외국은 왜 9월에 학기를 시작할까?

영국에선 9월에 학기를 시작한다 Image copyright Getty Images
이미지 캡션 영국에선 9월에 학기를 시작한다

3월에 새로운 학년이 시작되는 한국과 달리 영국을 비롯한 여러 나라에선 9월에 새로운 학년이 시작된다.

그렇다면 왜 하필 9월인 걸까?

영국의 경우 역사를 살펴보면 그 이유를 찾을 수 있다.

영국 역사협회 회원 폴라 키칭은 학기 시작이 9월로 정해진 이유가 농장과 공장이 가장 바쁜 시기를 피하기 위해서였다고 설명한다.

1880년대까지 영국에서 학교 교육은 의무가 아니었다. 당시 어린이들은 부모와 마찬가지로 밭이나 공장 등에서 일했다.

"겨울에는 할 일이 적었기에 아이들이 하루 (일을) 빠지고 학교에 가는 게 용인됐습니다."

"그러나 5월 말부터 할 일이 많아지죠. 과일 수확, 가축 관리, 밭 관리 등을 해야 했어요."

"많은 지역에선 10~13세 소년들이 며칠 동안 양치기 일을 하느라 떠나기도 했어요."

어린아이들은 집안일이나 육아 등을 돕고 나이가 좀 더 있는 아이들은 부모의 노동을 직접 도왔다는 것이다.

"따라서 일이 줄어들기 시작하는 가을에 아이들이 학교에 가기 적절한 시기였죠."

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이미지 캡션 현재 영국은 13세 이하 어린이의 노동을 금지하고 있다

영국 역사협회 회원 스테파니 스펜서는 더 많은 아이가 학교에 갈 수 있도록 학기가 9월에 시작됐다고 설명한다.

영국은 1880년 시행된 교육법에 따라 5~10세 학교 교육을 의무화했다.

그러나 의회 기록에 따르면 1890년대 초반까지 무단결석률은 심각했다.

1901년 기록에 따르면 약 30만 명 이상 어린이들의 방과 후 노동을 하고 있었다.

"1891년 법이 바뀌기 전까지 부모들이 자녀 학비를 지급해야 했어요. 기존 노동력을 잃었을 뿐만 아니라 추가 지출이 생긴 거죠."

"부모들이 자녀를 학교에 보내도록 하려면 여름에 학기를 시작할 수 없단 걸 (정부는) 잘 알고 있었어요."

이 기사는 영국 체셔에 사는 마크 무어가 보낸 질문 "왜 9월에 학기가 시작되나요?"에 답하기 위해 작성됐습니다.

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