호랑이 사원: 태국 구조 호랑이 중 절반 이상인 86마리 숨져...

관계 당국은 근친 교배 과정에서 호랑이들이 면역 결핍으로 숨졌다고 발표했다 Image copyright Reuters
이미지 캡션 관계 당국은 근친 교배 과정에서 호랑이들이 면역 결핍으로 숨졌다고 발표했다

3년 전 태국 '호랑이 사원'에서 구조된 147마리의 호랑이 중 절반 이상인 86마리가 숨졌다.

태국의 야생동식물국 관계자는 호랑이들이 근친 교배 과정에서 발생한 면역 결핍으로 인한 바이러스성 질환으로 숨진 것으로 파악된다고 발표했다.

관계 당국은 사윈에서 호랑이 개체 수를 늘리려는 과정에서 호랑이들에게 유전적 문제가 생겼을 수 있다고 설명했다.

하지만 환경보호 운동가들은 관계 당국에서 호랑이들을 건강하게 관리한 것이 맞는지 확인해야 한다고 주장하고 있다.

한편 2016년 해당 사건으로 문을 닫은 사원의 수도사들은 야생호랑이 불법거래 및 불법 번식, 동물 학대 의혹 등을 부인해왔다.

호랑이들에게 무슨 일이 있었나?

2016년 경찰의 압수수색 이후, 사원의 호랑이들은 인근 야생동물 보호구역으로 옮겨졌다.

하지만 이 과정에서 147마리의 호랑이 중 61마리만 살아남은 것으로 밝혀졌다. 태국 당국은 CDV 바이러스 때문에 호랑이들이 급사했다고 발표했다.

로이터 통신과의 인터뷰에서 사원 관리자는 불법 번식 등 모든 의혹을 부인하며 정부가 미흡한 관리에 대한 비난의 화살을 사원에 던지고 있다고 말했다.

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이미지 캡션 2016년 문을 닫기 전 호랑이 사원은 수천명의 관광객이 찾는 명소였다

태국 야생동물 보호단체(WFFT)의 설립자 에드윈 위엑은 BBC와의 인터뷰에서 정부가 부족한 자금 때문에 큰 호랑이들이 작은 우리에 가둬 병이 더 빠르게 퍼졌다며 충분한 관리가 있었다면 치료할 수 있었다고 주장했다.

그는 "어떻게 그 많은 호랑이를 한번에 정부가 수용할 수 있었겠나?"라면서 "당국은 바깥 도움을 요청했어야 한다"라고 토로했다.

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수익성 좋은 불법 동물 사육

BBC 동남아시아 특파원 조나단 헤드는 이번 '호랑이 사원' 비극으로 태국뿐 아니라 중국과 라오스에서도 늘고 있는 호랑이 사육이 국제적 관심을 받게 됐다고 분석했다.

태국에만 현재 2,000마리가 넘는 호랑이가 개인 '호랑이 농장'에서 사육되고 있는 것으로 파악되며, 특히 중국인 관광객들 사이에서 인기가 많아 수익성이 매우 좋은 것으로 알려졌다.

야생동물 보호 활동가들은 태국 당국이 자금을 늘려서라도 호랑이 사업을 통제하고 규제를 강화해야 한다고 주장하고 있다.

호랑이 사원은 어떤 곳인가?

지난 1994년 방콕 서부 깐차나부리에 건립된 '호랑이 사원'은 2001년부터 호랑이 등 야생동물을 보호하는 사원으로 알려졌다.

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이미지 캡션 2016년, 사원 냉동실에서 호랑이 새끼 사체 40구가 발견됐다

하지만 사원의 호랑이 수가 늘어나면서, 관광객들에게 최대 600 바트(약 1,800원)의 입장료를 받으며 운영하는 사실상 사설 동물원이 됐다.

'내셔널 지오그래픽'은 이후 관련 의혹을 다뤘으며, 태국 야생동물 보호단체(WFFT) 또한 야생호랑이 불법거래 및 불법 번식 의혹을 제기했다.

2016년에는 태국 경찰이 사원 압수수색에 나서 냉동실에서 호랑이 새끼 사체 40구를 발견하기도 했다.

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