마작: 경찰이 중국이 가장 사랑하는 놀이에 제동을 걸고 나섰다

마작은 '중국 문화의 정수'로 일컬어지곤 한다 Image copyright Getty Images
이미지 캡션 마작은 '중국 문화의 정수'로 일컬어지곤 한다

중국의 한 도시에서 경찰이 모든 마작장 영업을 금지하면서 마작 애호가들이 혼란에 빠졌다.

중국 남동부 위산현에서는 지난 주말 마작장 영업 금지가 처음 공표됐다. 경찰은 불법 도박을 근절하고 '사회 정화'를 하기 위해서라고 했다.

이로 인해 마작을 '중국 문화의 정수'라고 이르던 많은 이들이 충격을 받고 분노하고 있다.

그러자 경찰 측은 허가를 받지 않은 마작장만 강제 폐쇄될 것이라고 정정했다.

다른 도시들에서도 도박을 조장하는 마작장들을 폐쇄할 것이라는 발표한 이후 나온 조치다.

마작은 중국에서 가장 인기 있는 놀이로 특히 장년층 이상에게 인기가 높다.

꼭 돈을 걸어야 하는 것은 아니지만 소액의 돈을 걸고 하는 것이 일반적이다. 보통 한국 돈으로 1000원에서 2만 원 정도까지의 돈을 건다.

'도박은 뭘 가지고든 할 수 있다'

10월 20일 장시성 위산현의 경찰은 10월 22일까지 현 내의 모든 마작장을 폐쇄한다고 발표했다.

당국은 범죄와 조직폭력 근절을 위한 것으로 도박과 소음 문제를 해결하고 사회 정화를 위해서 마작장을 금지한다고 말했다.

중국에서 도박은 불법이지만, 장시성 법은 '소액을 거는 마작과 포커 게임 같은 놀이는 처벌받지 않는다'고 규정한다.

그러나 200위안(약 3만3000원) 이상을 걸고 도박을 할 경우 처벌받을 수 있다고 규정된다.

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이미지 캡션 공원에서 사람들이 모여 마작을 하는 모습을 흔히 볼 수 있다

파문은 금세 확산됐다.

몇몇은 중국에 불법 도박 문제가 만연해 있긴 하지만 많은 마작장이 허가를 받고 합법적으로 운영되고 있다고 반발했다.

중국판 트위터인 웨이보의 한 사용자는 이렇게 썼다. "모든 사람들이 마작으로 도박을 하는 건 아니다."

"우리 할아버지 할머니는 오락으로 마작을 한다."

정부가 불법 도박을 근절하려는 대책으로는 '게으른' 방안이라는 지적도 있었다.

"마작 그 자체는 문제가 아니다. 사람들은 뭘 갖고서든 도박을 할 수 있다." 웨이보의 한 사용자는 말했다.

마작이란 무엇인가?

  • 마작은 한자와 상징으로 이루어진 144개의 패로 하는 놀이다
  • 19세기 말 청나라 시절 개발됐으나 20세기 들어 인기를 얻었다
  • 서구의 러미 카드 게임과 유사함
  • 럭셔리 브랜드들은 중국의 마작 사랑을 활용하려는 노력을 기울였다. 에르메스는 4만달러 짜리 마작 세트를 출시하기도 했다

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