코로나19: 영국에서 아스트라제네카 백신 접종 후 7명이 혈전으로 사망했다

  • 제임스 갤러거
  • 보건, 과학 전문기자
A nurse prepares a dose of Vaxzevria (formerly Covid-19 vaccine AstraZeneca) against COVID-19 during the vaccination at Bucharest Polyclinic in Skopje, Republic of North Macedonia has started mass inoculation against COVID-19 with 24,000 doses of the Vaxzevria (previously COVID-19 Vaccine AstraZeneca) vaccine, which arrived in Skopje on 28 March

사진 출처, EPA

영국에서 7명이 옥스포드-아스트라네제카 백신을 맞은 후 보기 드문 혈전 발생으로 숨졌다고 영국 의약품규제청이 BBC에 확인했다.

영국에서 3월 24일까지 아스트라제네카 백신을 접종받은 1800만 명 중 30명에게 이런 혈전이 발생했다.

아직까지 이것이 우연의 일치인지 아스트라제네카 백신의 부작용인지는 분명치 않다.

영국 의약품규제청(MHRA)은 여전히 백신 접종의 이익이 위험을 상회한다고 한다.

의약품규제청이 발표한 데이터에 따르면 22건의 뇌정맥혈전증(CVST)이 발생했다.

이는 체내에서 혈전의 생성을 돕는 혈소판 감소를 동반했다. 규제청은 또한 혈소판 감소와 다른 종류의 혈전증을 8명에게서 발견했다.

규제청은 BBC에 7명이 사망했음을 확인했다.

준 레인 의약품규제청장은 "코로나19 감염과 그 합병증을 예방할 수 있다는 백신 접종의 이득은 여전히 다른 위험을 상회하며 국민들은 백신 접종 안내를 받으면 계속 백신 접종을 받아야 한다"고 말했다.

아스트라제네카 백신이 희귀한 혈전 질환을 일으키는지에 대한 조사가 진행 중이다. 앞서 유럽의약청은 "입증되진 않았으나 가능성은 있다"고 말했다.

의심을 불러일으키는 두 가지 문제가 있다. 첫째는 혈전 발생 상황이 특이하다는 점이다. 혈소판 수치가 낮아지는 것과 다른 혈전 질환과 연관된 희귀한 항체가 혈액에서 발견된다.

데이비드 워링 유니버시티칼리지런던 교수는 "이는 아스트라제네카 백신이 뇌정맥혈전증의 드문 사례를 일으키는 요인이 될 수 있는 가능성을 높이지만 아직까진 알 수 없는 일이라 더 많은 연구가 시급하다"고 말했다.

둘째 문제는 옥스포드-아스트라제네카 백신과 화이자-바이오엔테크 백신의 차이다.

영국에서 화이자 백신 접종 사례 1000만 건 이상에서 뇌정맥혈전증 발생 사례는 2건이 보고됐다. 그러나 이 경우에는 혈소판 수치 감소가 없었다.

그러나 여전히 이런 혈전이 평소에는 얼마나 흔한지 알기 어렵다는 문제도 있다. 일반적으로 이런 종류의 혈전 증상은 매년 100만 명 중 2~16건 발생하는 것으로 추정된다. 한편 코로나바이러스는 비정상적인 혈전 발생과 연관이 있어 이런 혈전 발생을 더 흔하게 만드는 것일 수 있다.

독일은 백신 접종자 270만 명 중 31건의 뇌정맥혈전증과 9건의 사망을 보고했다. 대부분 젊거나 중년인 여성이었다.

아직까지 영국에서는 비슷한 데이터가 공개되지 않았으나 더 많은 사람들이 혈전 증상을 겪었을 것으로 추정된다.

분석

백신부터 해열제를 비롯한 모든 의약품은 심각한 부작용을 일으킬 가능성을 갖고 있다.

계절독감 백신은 100만 분의 1의 확률로 신경질환 길랑바레 증후군을 일으킬 수 있다.

그래서 진짜 의문은 이러한 위험을 무릅쓰고서 백신을 맞을 만한 가치가 있느냐는 것이다.

아직 입증되진 않았으나 만일 백신이 원인이라 할지라도 현재까지 사망 확률은 250만 명 중 한 명인 것으로 추정된다.

어쨌든 이러한 위험은 코로나바이러스 감염으로 인한 위험과 비교를 해봐야 한다.

만일 60세 인구 250만 명이 코로나19에 걸리면 5만 명 정도가 사망한다. 40세인 경우 2500명 정도가 사망한다.

안전성 데이터가 더 수집되고 코로나19로 사망할 위험이 적은 청년층에 대한 접종이 확대될수록 이러한 이득과 위험 비교는 지속적인 평가를 받게 될 것이다.