인터넷만 공유해도 돈을 벌 수 있다? VPN 가상 화폐의 등장

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이미지 캡션 오키드는 인터넷 접속이 제한된 나라의 국민에게 VPN을 제공한다.

자유롭지 못한 이들을 위해

중국에서는 페이스북도, 트위터도, BBC 홈페이지마저도 접속이 차단됐다. 당신이 중국인이라면 지금 이 기사를 어떻게 보고 있는가?

바로 가상사설망 (VPN)을 통해서일 것이다.

VPN을 사용하면 해외 인터넷 우회접속이 가능해 사용자의 신원을 드러내지 않고 인터넷을 사용할 수 있다. 마치 다른 나라에서 접속하는 것과 같다.

하지만 모든 VPN이 믿을만한 것은 아니다. 안전하고 좋은 VPN을 사용하기 위해서는 유료 서비스를 이용해야 한다.

그 유료 서비스 중 하나가 오키드(Orchid)다.

오키드는 사람들이 자신의 컴퓨터에 할당된 인터넷 대역폭을 제공하면, 그것을 모아 하나의 분산된 VPN 시스템을 만들고 이를 유료로 제공한다.

구매자는 주로 중국과 같이 인터넷 접속이 제한된 나라의 국민이다.

그럼 왜 사람들이 인터넷 대역폭을 제공할까? 돈을 벌 수 있기 때문이다.

VPN 가상화폐의 등장

인터넷 대역폭을 제공하면 오키드 토큰(Orchid Token)이라는 가상 화폐를 받는다. 오키드 토큰은 아직은 큰 실용적 가치는 없다.

하지만 오키드의 CEO 스티븐 워터하우스는 이 가상 화폐의 미래를 낙관한다.

"이 세계에서 섣불리 예상할 수 있는 건 없어요. 하지만 토큰에 대한 권리를 실리콘밸리의 투자자들을 비롯해 유럽, 아시아 전역에 이미 판매했죠."

"이른 시일 내에 더 많이 팔릴 거고, 2018년 쯤에는 일반인에게도 판매할 예정이에요."

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이미지 캡션 하지만 조심해야 한다고 경고하는 이들도 있다.

오키드 토큰이 당장 실용적이고 화폐 가치가 있지는 않더라도, 이미 투자자들이 거액의 돈을 투자할 정도의 미래 가치는 있다는 뜻이다.

벤처캐피털 업계의 대부 앤드리슨 호로비츠 (Andreesseen Horowitz)는 오키드 토큰의 미래 가치를 한화 53억 원 가량으로 추정했다.

하지만 조심해야 한다고 경고하는 이들도 있다. 비트코인의 성공에 기대 개발된 수많은 가상화폐 중 실제로 성공한 것은 많지 않다. 자칫 투자한 모든 것을 잃게 될 수도 있다.

워터하우스는 그럼에도 불구하고 자신의 팀을 신뢰해달라고 말한다.

"제 팀과 고문을 봐줬으면 해요. 모두가 업무지향적이고 이 분야에서 성공적인 경력을 쌓아온 경험 있는 사람들이에요."

오키드 토큰의 작동 원리

오키드 토큰이 지금의 비트코인처럼 가치 있는 가상화폐가 된다면 시스템은 크게 대역폭 구매자와 판매자로 나뉠 것이다.

누구든지 컴퓨터를 소유하고 있고 인터넷을 오키드 VPN을 통해 다른 이와 공유할 의지가 있다면 판매자가 될 수 있다.

구매자는 판매자가 공유한 인터넷을 사용하기 위해 오키드 토큰을 구매하게 될 것이다.

잠깐…내 인터넷을 다른 사람이 쓴다고?

인터넷에서 할 수 있는 일은 무궁무진하다. 인터넷에서 할 수 있는 나쁜 일 또한 무궁무진하다.

다른 사용자가 자신의 인터넷을 활용해 무엇을 보고 무엇을 다운로드 받을지 모르는 일이다.

쉽게만 생각할 일은 아닌 것이다.

하지만 워터하우스는 혹시 모를 남용에 대비해 보안 시스템을 구축해 놓았다고 말한다.

"'중국 사람들이 내 인터넷으로 위키피디아나 트위터에 들어가는 건 괜찮은데. 딴 짓 하는 건 원치 않아' 라고 말할 수도 있겠죠."

"그건 제가 관리할 수 있어요. 위키피디아에 갈 수 있지만 다른 곳에는 못 가도록요. 사람들이 방문할 수 있는 웹사이트의 목록은 당신이 만들 수 있어요. 다른 사용자 만든 목록을 구독할 수도 있어요."

워터하우스는 오히려 사람들이 반대로 생각해볼 수 있다고 말한다.

"차라리 '그래, 하고 싶은 거 다 해라'라고 생각하는 건 어떨까요? 그렇게 해서 더 많은 돈을 벌 수 있을지도 모르잖아요."

오키드의 미래

오키드는 아직 많은 불확실성을 가진 서비스다.

안정을 찾기까지는 시간이 걸릴 것이다. 서비스가 출시되지 않을 수도 있고 본질이 흐트러져 비슷한 서비스인 토르 (Tor)와 같이 불법 행위가 난무하게 될지도 모른다.

하지만 베타 서비스가 성공적으로 안착하면 내년 1월부터 일반인에게 판매를 시작한다.

2018년에는 인터넷을 공유하는 것만으로 돈을 벌 수 있을지도 모르겠다.

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