당신도 이 '움짤'에서 소리가 들리는 사람일지 모른다

이 GIF 파일에서 소리가 들리는가?

아무런 소리도 없는 GIF 애니메이션에서 소리가 들리느냐를 두고 온라인에서 논쟁이 벌어지고 있다.

이 애니메이션은 송전탑들이 줄넘기를 하고 있는 모습을 담고 있는데 어떤 사람들은 철탑이 바닥에 뛰어내릴 때마다 쿵쿵거리는 소리가 들린다고 주장한다.

Image copyright @IamHappyToast
이미지 캡션 이 GIF 파일은 2008년 @IamHappyToast라는 네티즌이 만든 것이다

이 애니메이션은 2008년 b3ta.com이라는 곳의 게시판에서 @IamHappyToast라는 사용자가 포토샵 놀이를 하다 만든 것으로 그 이후에도 꾸준히 온라인에서 거론되곤 했다. 2013년에는 레딧에도 등장했다.

많은 SNS 사용자들이 이러한 '귀에서 발생하는 착시 현상'에 대해 이야기를 했다.

이것이 다시 온라인에서 화제가 된 것은 글래스고대학교의 신경과학·심리학 연구소에서 일하는 리사 드브륀 박사가 자신의 트위터에 올리면서였다. 그는 팔로워들에게 이 애니메이션을 보면서 어떠한 소리를 들었는지 묘사해주기를 부탁했다.

Image copyright @lisadebruine/Twitter

드브륀 박사의 트위터 투표 결과에 따르면 응답한 24만5천 명 중 70% 가량이 쿵쿵거리는 소리를 들을 수 있었다고 한다.

내 7살 아들이 줄넘기 하는 송전탑에 대해 한 말: "들리진 않지만 몸으로 느낄 수 있어요"

이명증으로 고생하는 한 사람은 이렇게 댓글을 남겼다. "떨리는 쿵쿵 소리가 들립니다. 그리고 화면이 흔들릴 때 제 이명이 사라져요." 다른 사람들은 그 원인에 대해 이런 저런 견해들을 제시했다.

어떤 사람은 신경 단위에서 연관된 행동에 그 원인이 있을지도 모른다고 생각한다. "뇌는 시각정보를 통해서 그 다음에 뭐가 올 것인지 '기대/예상'하고는 거기에 부합하는 감각을 느끼는 것입니다. 왜 어떤 사람들은 실제로 뭔가 흔들리는 듯한 느낌을 받는지도 설명이 가능하죠."

"내 직감으로는 화면이 흔들리는 게 원인인 거 같아요. 어떤 식으로든 화면이 그렇게 흔들리면 쿵쿵거리는 소리를 들리게 만들 겁니다." 다른 트위터 사용자는 이렇게 썼다.

GIF 애니메이션을 만든 장본인도 그렇게 생각한다.

쿵쿵거리는 소리가 들리는 느낌은 전적으로 화면의 흔들림에 달렸습니다. 영상에서 송전탑을 잘라내도 여전히 쿵쿵거리는 소릴 들을 수 있어요. 송전탑은 그냥 높이의 감만 주는 거죠.

드브륀 박사는 BBC에 이렇게 말했다. "왜 어떤 사람은 그냥 그런 느낌만 받거나 아무 느낌도 못 받는데 또 어떤 사람은 정말로 소리를 듣는지에 대해 정확히는 모르겠어요. 청력이 손상됐거나 아예 귀가 먼 사람들도 각기 경험하는 게 다릅니다. 시각적 상상력에 문제가 있는 사람들도요."

"제가 팔로우하는 몇몇 시각 과학자들이 바로 설명을 해줄 수 있으리라 생각했는데 그럴싸한 설명들이 몇 가지 있는 반면에 분명한 합의점은 없는 것 같아요."

이 트윗 글타래는 런던 시티 대학교의 심리학 박사 과정생 크리스 파스니지의 관심을 끌었다. 그는 바로 이 분야에 대한 연구를 수행하고 있었다.

그는 자신의 연구소에서 '시각적 귀'라고 부르는 가설을 제시했다.

Image copyright SPL
이미지 캡션 공감각을 겪으면 사람의 감각은 서로 뒤섞인다

"저는 이 현상이 우리가 '시각으로 촉발되는 청각적 반응'이라는 것과 밀접한 관계가 있다고 생각합니다." 파스니지는 이렇게 설명했다.

"움직이는 물체가 아무런 소리를 내지 않는데도 소리를 들을 수 있는 사람들이 종종 있는데 바로 이런 능력을 일컫는 말입니다. 어쩌면 하나의 감각이 다른 종류의 감각에 의해 촉발되는 공감각의 한 종류일 수도 있죠."

"우리 주변에는 소리를 내는 움직임이 많습니다. 사람이 걸을 때는 발자국 소리가 나고, 말을 할 때는 입술을 움직이죠. 놀이터에서 공이 굴러갈 때도 소리가 나고 유리를 떨어뜨리면 깨지는 소리가 납니다. 공감각적 연관짓기가 유아기에 학습된다는 몇몇 증거가 있습니다."

"길 반대편에서 걸어오는 사람의 발자국 소리를 듣고 있다고 여기지만 실제로는 그 소리가 제 마음 속에서만 존재하는 것일 수 있어요."

"이러한 현상은 보기보다 흔한 것일 수도 있어요. 이 상황에서 소리가 나는 것은 이치에 맞죠. 어쩌면 이것 때문에 이 애니메이션이 화제가 되기 전까지 실제로는 소리가 나지 않는 상황에서 소리를 상상하게 되는 능력의 존재를 몰랐던 것일 수도 있습니다."

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