육아: '상어 가족' 없이도 실행가능한 아이 재우는 13가지 방법

피곤한 엄마의 모습 Image copyright Getty Images
이미지 캡션 올해 소원: 아가야 제발 자라!

한국에 명절 증후군이 있다면, 영국에는 연말연시 증후군이 있다. 성탄절부터 새해 첫날까지, 영국은 개장 휴업상태에 들어갈 정도로 많은 국민이 긴 연휴를 갖는다. 연말연시 증후군의 대표적인 현상은 수면 부족. 평소와 비교해 몇 시간의 꿀잠이 정말 소중하게 느껴진다. 특히 아이가 있는 부모에게 잠은 더욱 소중하다. 명절증후군으로 신체 리듬이 깨진 아이들이 더 잠을 안 자니, 부모들도 덩달아 '좀비'가 된다.

1월 초에 수면부족을 토로하는 사람이 특히 많다. 현대 사회의 거울인 구글 검색어를 보라. 1월 초 전 세계에서 가장 많이 검색된 것은 '아이가 잠을 안 자요'와 같은 수면 관련 질문들이다.

새벽 1시. '상어 가족' 동영상도 효과가 떨어지고, 아이는 도대체 잘 생각이 없고, 엄마는 졸린 눈을 비벼 가며 휴대폰으로 '아이가 잠을 안 자요'라고 검색하는 모습이 상상되지 않는가?

새해 좀비

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이미지 캡션 연말파티를 파티 답게 만든 그 모든것이 사실 피로의 근원

아이들은 연휴 기간 내내 늦게까지 충혈된 눈으로 컴퓨터 게임을 하고 명절 음식을 먹는다. 이 모든 게 수면 방해 요소들이다. 연휴를 끝내고 학교에 복귀해도, 비몽사몽 하니 학교생활이 쉽지 않다.

수면 부족에 시달리는 건 어른도 마찬가지. 1월 초는 '잠', '잠이 필요해'와 같은 검색어가 유난히 늘어나는 시기다.

목마른 사람이 우물을 판다 했는가? 자녀의 수면 부족으로 고생인 부모들이 그들만의 작전을 짜 아이 재우기에 돌입했다.

이 중 가장 특이한 몇가지 방법을 두 개의 수면 애플리케이션(MoshiTwilight Sleep, calm.com) 사용자들의 의견을 바탕으로 추렸다. 해당 방법들로 최소한 한 명은 효과를 봤다는 게 업체들의 주장이다.

그 효과를 검증하기는 어렵지만, 이렇게 해야만 했던 부모들의 절박한 심정에는 공감할 수 있을 것이다. 아래의 방법들을 일방적인 방법을 강요하는 육아 책에서 찾아보려고 하지는 말자.

내 아이 재우기 위해서 이렇게까지 해봤다-13가지 방법

  • 중국 시진핑 주석의 중국 사회 간접 자본 건설 계획안을 읽어준다.
  • 18세기 스코틀랜드 경제 서적의 한 부분을 녹음해서 들려준다. (주의: 반드시 지루한 목소리여야 함)
  • 십자말풀이 대회 영상을 본다.
  • 사람들의 하품 소리를 한 시간 내내 듣는다.
  • 진공청소기를 돌린다.
  • 양 방목에 관한 느린 동작 동영상을 본다.
  • 상상의 인물을 만든다. (예: 저녁 8시가 넘어도 잠들지 않는 아이들을 잡아가는? '시 아저씨')
  • 부모 상체에 아이를 올린 후 빙빙 돌린다.
  • 아이와 함께 드라이브한다.
  • 애국가를 흥얼거린다.
  • 아이의 침대 방향을 평소와 다르게 바꾼다.
  • 엄마 뱃속에서의 수면을 연상시키기 위해, 아이 베개 밑에 엄마 심장 소리처럼 들리는 똑딱시계를 깔아둔다
  • 엄마 냄새가 나는 옷을 아이 방에 둔다.

'퍼펙트 스톰', 더할 수 없이 나쁜 상황

영국 로우보로 대학 임상 수면 연구소의 케빈 모건 교수에 따르면, 연말연시 증후군을 겪는 사람들의 모습은 수면 방해 실험 참가자들과 비슷하다.

야행성 생활, 과식, 들쑥 날쑥한 기상 시간... 이 모든 것이 수면 방해 요소다. 그런데 연휴 기간에는 이런 수면 방해 요소를 하나도 아닌 셋이나 겪게 되니, 이야말로 '퍼펙트 스톰', 즉 더 할 수 없이 나쁜 상황이다.

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이미지 캡션 몸은 회사지만 마음은 침대에

연휴 기간에는 수면의 질을 떨어뜨리는 술을 마시게 되고, 크리스마스와 새해를 '잘' 보내야한다는 스트레스까지 받는다. 이런 요소들이 겹치니 탈진에 가까운 수면 부족을 느끼게 되는 것이다.

1월이 연중 가장 으스스하고 어두운 달이라는 점도 이런 상태를 악화시킨다.

모건 교수는 규칙적인 생활 습관이 좋은 수면의 비결이지만, 연휴 기간에는 친지와의 만남으로 생활이 불규칙하게 변하기 십상이라고 한다. 그는 "1월 2일 즘 되면, 피곤이 절정에 달한다. 사람들을 서로를 피곤하게 여긴다"라고 말했다.

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이미지 캡션 연휴에는 규칙적인 생활이 깨지기 십상이다

습관 만들기

사실 평범한 방법으로도 아이들의 수면 규칙을 잡아줄 수 있다.

영국 국립보건서비스(NHS)는 매일 같은 시간에 아이를 재우고, 잠들기 전에 일상적인 규칙을 반복하라고 조언했다.

아이가 잠들기 전 목욕을 시키고, 밝지 않은 방에서 동화책을 읽어주는 것과 같은 규칙적인 습관을 세우면 수면에 도움이 될 수 있다는 것이다.

수면을 방해하는 컴퓨터, 휴대폰, 텔레비전 등의 전원은 모두 꺼야 한다. NHS는 아이가 잠들기 한 시간 전에는 화면을 응시해선 안 된다고 당부했다.

침실은 어둡고, 조용하고, 정돈돼 있어야 한다. 빛을 막기 위해 커튼을 치고, 적절한 방 온도를 유지해야 한다.

모건 교수는 규칙적인 생활 습관은 좋은 수면을 위한 필수 조건이라고 강조했다. 또 그는 아이들이 텔레비전이나 컴퓨터 앞에 앉아 있기 보다는 밖에서 놀게 해야 한다고 조언했다.

모건 교수는 "성탄절 연휴 기간에 아이들은 예민하다. 예민한 사람들은 잠을 안 잔다"며 아이를 재우는 "마법과 같은 비법"은 없다고 말했다.

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