아오이 소라: 중국에서 '성교육 선생님'으로 불리는 일본 포르노 배우

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일본의 배우이자 전직 포르노 배우인 아오이 소라가 자신의 결혼을 온라인에서 발표하자 중국의 SNS는 흥분의 도가니가 됐다.

젊은 중국의 인터넷 사용자 세대의 삶에 아오이 소라가 놀랄만치 중요한 역할을 했기 때문이다.

새해 첫날 아오이 소라는 SNS에 자신의 결혼반지 사진을 내보이며 전세계의 팬들에게 자신의 결혼 소식을 전했다. 48시간만에 아오이 소라의 웨이보에는 17만 개의 댓글과 83만 개의 '좋아요'가 달렸다.

"우린 당신의 영화와 함께 자랐고 늘 그랬듯 당신을 지지할 거에요." 한 팬은 이렇게 말했다.

다른 웨이보 사용자는 이렇게 말했다. "당신은 영원한 나의 여신입니다... 행복하시길 바라요."

'아오이 선생님'

아오이 소라는 2000년대 초 포르노 업계에서 커리어를 시작했다. 그는 90편 이상의 성인영화에 출연한 것으로 추산되며 2003년부터 2005년까지는 매달 신작을 냈다.

중국에서 포르노는 불법이지만 그렇다고 중국 남성들이 아오이 소라에게 빠져드는 걸 막을 순 없었다.

"청소년기에 제대로 된 성교육을 받을 수 없었던 많은 중국 남자들에게 아오이 소라는 우리들의 선생님이었죠." 27세의 리우창(가명)씨가 BBC에 말했다.

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이미지 캡션 아오이 소라는 웨이보에 자신의 결혼 소식을 알렸다

중국의 인터넷이 비약적으로 발달하면서 중국에서 아오이 소라의 인기는 치솟았다. 새로운 포털 사이트와 온라인 커뮤니티, 그리고 스트리밍 사이트들이 하나둘 씩 생겨났고 불법 포르노 영상을 비롯한 모든 종류의 정보가 급격히 확산됐다.

리우는 고등학생 시절 아오이가 출연한 포르노를 MP4 플레이어에 담아 친구들과 돌려 보곤 했다. 그러나 기술이 발전하면서 스트리밍 웹사이트에 가서 포르노를 보게 됐다. 그게 "훨씬 쉬웠기" 때문.

"아오이 소라는 중국에서 적절한 시기를 탔었죠." 와이밍 응 홍콩중문대학 일본학 교수가 말한다.

"중국에서 아오이 소라가 유명해지던 시기는 중국이 성을 포함한 다양한 방식으로 외부에 문호를 개방해던 때였습니다."

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이미지 캡션 중국의 한 마케팅 이벤트에 아오이 소라가 참석하자 팬들이 운집했다

중국의 젊은이들에게 포르노는 섹스에 대한 중요한 정보의 원천이다. 학교에서 받는 성교육은 제한적이고 대부분의 중국 학부모들은 아이들에게 섹스에 대해 가르치기를 꺼린다.

2009년 북경대학교는 15~24세의 젊은이 22만 명 이상을 대상으로 한 설문조사를 실시했다. 생식능력에 관한 세 가지 질문을 했는데 모든 질문에 올바른 대답을 할 수 있었던 사람은 단 4.4%에 불과했다.

연구진은 많은 젊은이들이 섹스에 대해 "스스로" 배운다는 점에도 주목했다.

그러나 중국의 첫 여성 성 연구가인 리 인히는 포르노가 성교육의 수단으로 사용되는 것에 대해 경고한다.

포르노는 섹스를 과장된 방식으로 묘사하며 일부 남성들은 스스로를 포르노 배우와 비교하면서 "오해"하게 될 수 있다고 리는 BBC에 말했다.

전문가들 또한 포르노가 섹스에 대한 젊은이들의 태도를 왜곡시킬 수 있으며 성건강에 문제를 야기할 수 있다고 주장했다.

'아오이 소라의 밤'

포르노가 도처에 널려 있는데 무엇이 아오이 소라를 돋보이게 만들었을까?

섹스는 아시아 국가에서 여전히 금기시된다. 그러나 아오이 소라는 자신이 포르노 배우라는 것을 두고 "결코 스스로를 업신여기지 않았다"고 말했다.

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이미지 캡션 아오이 소라는 중국식 서예도 배웠다

아오이 소라는 해외에 나가 전세계의 팬들과 말할 수 있어 "자신의 직업을 즐겼다"고 항상 말하곤 했다.

온라인에 모욕적인 댓글과 마주치더라도 아오이 소라는 따뜻함과 정중함을 갖춰 답을 하곤 했다. 그의 열린 마음과 솔직함은 팬들로부터 존경과 감사를 얻는 데 도움이 됐다.

아오이 소라는 2010년 4월 11일 트위터 계정을 열었다. 트위터가 금지된 중국에 이 소식이 전해지자 수많은 중국 팬들은 아오이 소라를 팔로우하기 위해 가상사설망(VPN)을 사용하여 중국 정부의 '인터넷 만리장성'을 넘었다.

중국 팬들은 이날 밤을 '아오이 소라의 밤'이라고 일컫는다.

7개월 후 아오이 소라는 웨이보에도 계정을 열었다. 현재까지 그의 팔로워는 1800만 명을 넘으며 이는 테일러 스위프트나 데이빗 베컴의 팔로워보다 많은 숫자다.

아오이 소라는 2011년 공식적으로 포르노 업계에서 은퇴하여 배우 겸 가수로 전직했다.

아오이 소라는 음악 싱글 여러 곡을 냈으며 몇몇 온라인 영상과 영화에서 역할을 맡았다. 중국은 그에게 매우 거대한 시장이다.

아오이 소라는 중국 문화에 친숙해지기 위해 많은 노력을 기울이는 듯하다. 웨이보에 올리는 모든 글은 아오이 소라가 직접 중국어로 쓰는 것이라고 그의 매니저는 BBC에 말했다.

아오이 소라는 중국어 뿐만 아니라 중국식 서예도 배우기 시작했다. 2013년에는 그의 서예 작품 하나가 60만 위안(한화 약 1억 원)에 판매된 것으로 알려졌다.

'아오이 소라는 전세계의 것'

중국과 일본의 격정적인 관계를 생각해 보면 아오이 소라가 중국 팬들에게 널리 사랑받는다는 사실이 역설적으로 보일 수 있다.

일본이 제2차 세계대전 당시 저지른 만행에 대해 중국 내에는 오랫동안 지속되는 악감정이 있으며 양국은 댜오위댜오/센카쿠 열도를 두고 영토 분쟁을 계속하고 있다.

그러나 일본에 거주하는 중국인 작가 웬웨이 황은 아오이 소라가 사실 중국과 일본 간의 국민감정을 완화시키는 데 역할을 했다고 생각한다.

"중국의 인터넷에서 한때 유행했던 말이 하나 있습니다. '댜오위댜오는 중국 땅이지만 아오이 소라는 전세계의 것이다.' 아오이 소라가 어떻게 정치적, 국민적 갈등을 완화시켰는지를 보여주죠."

응 교수는 중국의 아오이 소라 현상은 세계화 시대에 사람들이 스스로를 규정하는 방식은 국적 뿐만 아니라 미디어 콘텐츠 소비의 영향도 받는다는 걸 상징적으로 보여준다고 말한다.

"아오이 소라를 좋아하는 사람에게 서로의 국적이 무엇인가는 중요하지 않죠. 모두 같은 집단에 속한다고 느낄 겁니다."

어쩌면 아오이 소라는 아시아 전반의 젊은이들에게 한 가지 교훈을 주고 있는지도 모른다. 국적이나 정치적 관점이 무엇이든 그들은 스스로 생각하는 것보다 더 많은 공통점을 갖고 있다는 것.

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