이케아 창업자 캄프라드는 누구인가?

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이미지 캡션 17세에 이케아를 창업한 잉그바르 캄프라드가 지난 27일 사망했다

이케아(IKEA)의 창업자인 잉그바르 캄프라드(Ingvar Kamprad) 고문이 별세했다. 향년 나이 91세. 이케아는 28일 그가 스웨덴 남부의 스몰란드에 있는 자택에서 평화롭게 숨을 거뒀다고 발표했다.

1926년생인 캄프라드는 17세의 나이에 이케아를 설립했다.

그는 플랫팩이라 불리는 납작한 상자에 조립용 가구를 넣어 판매하는 방식을 도입했다. 이는 작은 공장에서 시작한 이케아를 세계적인 가구 기업으로 만들었다.

이케아는 28일 보도자료를 통해 "그는 마지막 순간까지도 일을 놓지 않았고, 자신의 가구에 대한 신념을 지켰다"고 밝혔다.

또 "캄프라드는 스웨덴 남부 특유의 기질인 성실함과 고집을 갖춘 창업가였으며, 그의 눈에는 따뜻함과 장난기 있는 모습도 있었다"고 덧붙였다.

그는 앞서 2013년 87세의 나이로 경영 일선에서 물러났다.

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이미지 캡션 캄프라드(왼쪽)는 이케아의 성공으로 부와 명예를 누렸지만 검소한 생활을 한 것으로 유명하다

식탁에서 영감 얻어

이케아의 성공비결로 단순한 디자인과 소비자 스스로 조립할 수 있도록 해 가격을 낮춘 정책을 꼽는다.

캄프라드는 종업원이 식탁을 고객의 차에 옮겨 실기 위해 다리를 분리하는 모습을 보고 플랫팩을 고안했다고 알려져 있다.

가구 디자이너 제프 뱅크스는 "캄프라드의 아이디어는 가구에 대한 사람들의 생각과 디자인을 획기적으로 바꿔놓았다"고 말했다.

나아가 "다른 이들도 그의 아이디어를 모방했지만 대부분 성공하지 못했다"고 덧붙였다.

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이미지 캡션 1960년 이케아 의자 옆에서의 캄프라드

특유의 검소함

캄프라드는 이케아의 성공으로 엄청난 부를 쌓았지만 검소한 모습을 잃지 않았다.

그는 자신의 오래된 볼보 자동차를 계속 타고 다녔고 해외 출장에도 비즈니스석이 아닌 이코노미석을 이용한 것으로 잘 알려져 있다.

또 옷을 중고장터에서 구매하기도 했다.

지난 2016년 스웨덴의 TV4와의 인터뷰에서 그는 자신의 검소함에 대해 "스몰란드 사람들의 절약 정신을 닮은 것"이라고 설명한 적 있다.


"가구 공룡" 이케아는?

  • 1943년 설립된 이케아는 현재 전 세계 389개의 매장을 가지고 있는 세계적 가구 기업이다.
  • 이케아란 이름은 캄프라드의 앞글자인 IK와 그가 태어나 자란 엘름타리드(Elmtaryd) 농장과 아군라리드(Agunnaryd) 마을의 앞글자를 각각 붙여 지어졌다.
  • 이케아 그룹의 2016년 전 세계에서 약 45조 원(430억 달러)에 달하는 매출을 올렸다.
이미지 캡션 중국은 이케아 매장 중 가장 빠르게 성장 중인 시장이다

나치 경력

캄프라드가 젊은 시절 나치 활동에 동참한 것이 문제가 되기도 했다.

그는 1988년 출판된 책에서 자신이 과거 스웨덴 파시즘 운동가 페르 엥달과 친분을 갖고, 1942~1945년 스웨덴 파시스트 운동에 동참했다는 것을 고백했다.

그는 자신의 과거에 대해 치기 어린 시절 "어리석은 행동"이었고 자신의 인생에서 "가장 큰 실수"였다고 밝혔다.

지난 2011년 출판된 다른 책에는 그가 단순한 가담자가 아니라 나치 활동 그룹의 인원을 모집하는 일에 적극적으로 나섰으며, 이러한 활동은 2차 세계대전이 끝난 뒤에도 이어졌다고 지적했다.

캄프라드의 대변인은 당시 이에 대해 "그가 과거 파시즘 이력이 있는 것은 맞지만, 그에게 나치를 옹호하는 어떤 생각도 남아 있지 않다"고 설명했다.

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