임세원 교수: 정신과 전문의 진료 중 흉기에 찔려 사망

SNS에서 확산되고 있는 임 교수 추모 그림 Image copyright 온라인 커뮤니티
이미지 캡션 SNS에서 확산되고 있는 임 교수 추모 그림

신경정신과 전문의가 진료 중 환자의 흉기에 찔려 사망하면서, 병원 내 환자의 폭력 문제가 다시 수면 위로 떠올랐다.

지난달 31일 임세원 강북삼성병원 정신건강의학과 교수(47)는 담당 환자인 박모 씨(30)를 진료하던 중 박 씨가 휘두른 흉기에 찔려 사망했다.

이전 병원 내 환자의 폭력은 대부분 '응급실'에서 일어났었지만, 이번 살인은 일반 진료실에서 일어나 충격을 주고 있다.

대한의사협회, 대한신경정신의학회, 대한전공의협의회는 임 교수 피살 사건을 계기로 정부에 의료인 안전 보장과 사고 재발방지 대책을 촉구하고 있고, 의료인 안전보장 대책을 마련해달라는 국민청원도 올라왔다. 임 교수의 유가족들도 안전한 진료 환경이 마련되길 원한다는 뜻을 전했다.

어쩌다 죽음까지?

2018년의 마지막 날인 12월 31일. 오후 5시 44분쯤, 임 교수의 담당 환자 박 씨가 예약 없이 임 교수를 찾아왔다. 박 씨는 조울증으로 격리 입원 치료를 받다가 퇴원한 후 수개월 동안 찾아오지 않았다고 알려진다.

박 씨는 정규 진료시간(오후 5시까지)을 훌쩍 넘긴 시점 진료실에 들어갔고, 상담 도중 준비해 간 흉기로 임 교수를 공격했다. 응급실로 옮겨져 심폐소생술을 받았으나 오후 7시 30분쯤 숨졌다. 정확한 사망 원인을 파악하기 위해 2일 현재 부검이 진행 중이다.

일각에서는 임 교수가 공격을 받을 때 간호사 등 밖에 있는 의료진을 대피시키느라 더 민첩하게 대피하지 못한 것으로 보고 있다.

임 교수의 유가족은 "자기만 살려고 했다면 당하지 않았을 텐데, 간호사 안전을 챙기는 과정에서 제대로 피하지 못한 것 같다. 그 와중에 계속 피하라고 알리고, 피했는지 확인했다고 한다"고 전했다.

임세원 교수는 누구?

임 교수는 우울증·불안장애 전문가로, 자살 예방에 힘써왔다. 한국형 표준 자살 예방 교육인 '보고·듣고·말하기'를 개발했고, 우울증으로 고통받는 이들을 위한 저서 '죽고 싶은 사람은 없다'를 내기도 했다.

임 교수의 저서를 보면 그 역시 우울증을 앓았고 자살을 생각했다. 그는 2012년 허리 디스크로 생긴 통증이 낫지 않자 차를 몰고 나가 난간을 들이받으려고 결심했다고 했다. 하지만 집에서 차 열쇠를 찾다가 잠든 가족을 보고 마음을 접었다고 썼다.

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동료 의료진과 임 교수의 환자들은 침통함으로 임 교수의 죽음을 애도했다. 남궁인 이화여대부속목동병원 응급의학과 임상조교수는 1일 자신의 SNS에 "그는 그가 돌보는 환자들의 이야기에 감응했고, 기억했으며, 같이 고통스러워했고, 참혹하다고 느꼈다"라고 썼다.

정신과 전문의 서천석 마음연구소 소장 역시 이날 SNS에 "진료 시간도 지났기에 환자를 안 봐도 그만이었다. 그럼에도 그는 기꺼이 진료를 했다"며 "그곳에선 허리 아프지 않길. 그리고 너무 따듯하게 살지도 말길"이라고 썼다.

임 교수 추모 그림도 SNS에서 확산하고 있다. 이 그림에는 임 교수 얼굴과 더불어 검은 리본과 "살인을 막지 못하는 의료 환경에 분노합니다"라는 문구가 있다.

"예고된 비극"

의협은 1일 보도자료를 내 이번 사건을 "예고된 비극"이라고 규정하며 대책 마련이 시급하다고 했다. 이들은 "국회에서 응급의료 종사자 폭행 처벌을 강화하는 법안이 통과된 지 며칠 되지 않은 상황에서 참변이 벌어졌다"며 "이번 사건은 응급실뿐만 아니라 의료기관 내 어디에서든 의료진을 향한 강력범죄가 일어날 수 있음을 적나라하게 보여준 것"이라고 했다.

대한신경정신의학회도 2일 "재발과 회복의 반복을 일선에서 맞닥뜨려야 하는 치료현장은 결코 안락한 곳은 아니다"라고 성명을 냈다.

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이미지 캡션 지난해 열린 '의료기관내 폭력 근절 범의료계 규탄대회'

병원에서 환자가 진료 중인 의료진에게 폭행을 휘두르는 일은 수차례 있었다.

국회 보건복지위원회 소속 김승희 자유한국당 의원이 보건복지부로부터 제출받은 자료에 따르면 지난해 의료 방해 행위로 신고·고소된 건수는 893건에 달했다. 하루 평균 2~3건의 사건이 일어나고 있다는 의미다. 폭행이 365건(40.9%)으로 가장 많았다.

드라마의 소재로도 등장했다. 지난달 8일 JTBC 드라마 '스카이 캐슬'에서는 의료사고 피해자가 병원에 찾아와 의사를 칼로 위협했던 에피소드가 방영됐다. 박 씨의 범행 동기는 조사 중이지만, 의협은 보도자료를 통해 환자의 폭행을 방영하는 것도 자제해달라고 당부했다.

"막을 도리 없다"

박종혁 대한의사협회 홍보 이사는 2일 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'와 인터뷰에서 "대형 병원 같은 경우 진료실 대피 공간이나 긴급 벨 등을 사용해 위험을 방지하고 있다. 그러나 이번 사건처럼 환자가 의도적으로 흉기 등을 가지고 직접적으로 위협을 가하면 막을 도리가 없다"고 지적했다.

이처럼 의료계는 순식간에 발생한 폭력 사건에서는 대피 공간이나 긴급 벨이 무용지물일 수 있다는 입장이다. 이번 임 교수 사건에서도 간호사가 벨을 눌렀지만 안전요원이 도착했을 때는 이미 임 교수가 치명적인 상처를 입은 후였다.

또한 현행 경비업법에 따르면 병원 내 상주하는 안내요원은 타인에게 위력을 과시하거나 물리력을 행사하는 등 경비 업무의 범위를 벗어난 행위를 할 수 없다. 이번 사건에서도 경찰이 출동한 뒤에야 박 씨에게 수갑이 채워졌다.

정신과 특히 위험할까?

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일각에서는 정신병동에 근무하는 의료진은 환자로부터 신체 손상을 입을 위험이 다른 의료진보다 285.5배 높다는 연구 결과를 예로 들며, 정신과 의료진이 특히 더 폭행에 노출되어 있다고 주장한다.

아울러 혹은 박 씨가 앓는 조울증의 경우 꾸준히 치료를 받지 않는 경우 재발율이 높다는 점, 박 씨가 격리 입원 치료를 받다가 퇴원한 후 1년여간 외래진료를 받지 않은 것에 주목했다.

하지만 이에 대한 의료계의 의견은 분분하다. 의협은 이번 사건으로 인해 정신질환에 대한 오해와 편견이 강화되어선 안 된다는 의견을 함께 냈다. 아울러 "적절하게 치료를 받지 못한 환자의 공격성이 이번 사건의 원인이 된 것이 아니냐는 식의 추측이 제기되고 있다"며 "이번 사건이 피의자의 정신질환에서 비롯된 것인지는 아직 전혀 밝혀진 바가 없다"고 말했다.

이어 수사당국의 피의자 범행 동기에 대한 철저한 수사와 정밀한 정신건강의학적 감정을 함께 요구한다"고 밝혔다.

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