성폭력: 아동 성범죄 사진이 암호화폐 블록체인에서 발견됐다

A mosaic of tiles showing a child's face Image copyright Getty Images

아동 성폭력 사진이 유명 암호화폐 시스템에 삽입돼 있는 것이 발견됐다.

누군가가 비트코인 사토시 비전(BSV)의 중앙 장부에 결제 시스템을 사용하여 불법적인 이미지를 삽입한 것이다.

흔히 블록체인으로 일컬어지는 이 중앙 장부는 해당 암호화폐의 거래 내역을 기록한 것으로 같은 암호화폐를 사용하는 사용자들이 공유한다.

전문가들은 블록체인의 악용 문제가 심각해지고 있다고 경고한 바 있다.

어떻게 이런 일이 벌어졌나?

블록체인은 비트코인과 같은 암호화폐들이 작동하는 데 핵심적인 역할을 한다. 이론적으로 블록체인은 사람들이 가짜 거래를 하거나 자신의 계좌 내역을 조작하는 것을 방지한다.

블록체인의 한 가지 특징은 그것에 기록된 정보는 상당한 노력 없이는 바꿀 수 없다는 것이다.

지난 1월 BSV 블록체인에 삽입된 데이터양은 급증했다.

그전까지는 블록체인에 짧은 문자나 웹 링크만 덧붙일 수 있었다.

그러나 이제는 암호화된 형태로 사진을 삽입하는 게 가능해졌다.

블록체인 결제 시스템을 제공하는 머니버튼은 2월 초 자신들의 서비스를 사용하여 누군가가 문제의 사진들을 올렸다고 말했다.

영국법에 따르면 아동에 대한 외설적인 사진을 단순히 소지하는 것만으로도 위법행위이며 이러한 사진들을 배포하는 것은 그보다 더 큰 형벌을 받을 수 있다.

무관용 원칙

BSV 암호화폐를 관리하는 기업 엔체인의 설립자 지미 응위엔은 시스템을 불법적으로 사용하는 데 대해서는 "무관용 원칙"을 고수한다고 말했다.

"비트코인 SV 블록체인은 범죄행위를 위한 곳이 아닙니다. 불법적인 목적으로 이를 사용하면 삭제될 수 없는 증거를 남기게 됩니다." 그는 BBC에 말했다.

"우리는 비트코인에 대한 불법적인 악용을 근절하기 위해 전세계의 법 집행 기관들과 협력할 준비가 돼 있습니다."

머니버튼의 설립자 라이언 찰스는 이렇게 말했다. "최근 많은 기업들이 허용되는 데이터 양을 늘려 큰 파일의 첨부가 가능하게 되면서 범죄자들이 이를 활용하려 하고 있습니다."

쉬운 접근

BSV 블록체인에 삽입된 성폭력 사진들은 비트코인파일스(bitcoinfiles.org) 사이트에 올라오면서 발견됐다.

이 웹사이트는 블록체인에 삽입된 메시지나 자료 등의 목록을 볼 수 있게 해준다.

문제의 사진들이 등장하자 경찰이 수사에 나섰다. 비트코인파일스는 이후 블록체인 브라우징 서비스를 중단했다.

머니버튼은 문제의 콘텐츠를 올린 사용자의 계정을 폐쇄했다.

또한 누군가가 유사한 콘텐츠를 올리려고 할 경우 이를 발견할 수 있는 필터링 시스템을 설치했다. 머니버튼은 엔체인의 자금을 부분적으로 받고 있다.

"블록체인에 있는 모든 것들은 서명되고 시간이 찍혀 있으며 다른 모든 것들과 연결돼 있다는 걸 범죄자들은 알아야 합니다." 찰스는 말했다.

"우리는 범죄자들을 추적하고 고발하기 위한 모든 정보를 갖고 있습니다."

사진들을 올린 이에 대한 정보는 수사 당국에 인계됐다.

해결책 부족

비트코인 블록체인에 삽입된 메시지들을 읽을 수 있게 해주는 크립토그래피티란 웹사이트를 운영하는 에릭 어스투는 이렇게 말했다. "다른 블록체인에서 이런 일이 발생하지 않았으리란 보장은 없습니다."

"블록체인에서 불법 콘텐츠를 찾는 데는 특별한 노력이 필요합니다. 사소한 과정이 아니니까요." 그는 BBC에 말했다.

"법 집행기관은 블록체인에 불법 콘텐츠를 올린 사람을 찾기 위해 전통적인 수사 방식을 동원해야 할 겁니다."

"블록체인에 올리는 것은 변경이 불가능하기 때문에 범죄자들을 추적하는 건 그리 어렵지 않습니다."

독일의 블록체인 연구자인 로먼 매츠트는 블록체인에 불법 컨텐츠를 올리는 문제에 대해 연구한 바 있다.

그는 블록체인에서 그러한 컨텐츠를 삭제하는 방법을 찾기 위한 연구가 진행 중이지만 아직 성숙치 않았다고 말했다.

또한 "공공 블록체인에 그러한 컨텐츠 삽입을 어렵게 만드는 것 외에 효과적이고 지속가능한 해결책이 부족하다"고 그는 말했다.

관련 기사 더 보기