슈퍼히어로: 슈퍼맨, 스파이더맨, 원더우먼에게 영감을 준 원조 슈퍼히어로?

수천 년 전, 고대 그리스와 로마, 노르웨이 등지에도 초능력을 가진 영웅 이야기가 있었다 Image copyright Getty Images
이미지 캡션 수천 년 전, 고대 그리스와 로마, 노르웨이 등지에도 초능력을 가진 영웅 이야기가 있었다

누구나 살면서 초능력을 꿈꾼다. 초능력은 인류의 오랜 소망일지도 모른다.

그러나 슈퍼맨, 스파이더맨, 원더우먼 등이 원조 슈퍼히어로는 아니다.

수천 년 전, 고대 그리스와 로마, 노르웨이 등지에도 초능력을 가진 영웅 이야기가 있었다.

그리고 사실 이들의 특징과 특기가 현대의 슈퍼히어로 이야기에 모태가 됐다고 볼 수 있다. 심지어 이름이 같은 경우도 있다.

신화 속에 나오는 초능력이 마블과 DC에 영감을 준 것이다.

1. 초인적 힘(헐크를 연상시킴)

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이미지 캡션 헤라클레스는 고대 그리스 신화에서 반신반인으로 그려진다

거대한 힘을 가진 허큘리스(로마신화에서는 헤라클레스)는 마블 코믹스와 디즈니 애니메이션에 등장한다. 사실 헤라클레스 신화는 수천 년의 역사를 가지고 있다.

헤라클레스는 고대 그리스 신화에서 반신반인으로 그려진다.

그의 부모는 제우스 신과 미인 알크메네다. 초인적인 힘과 체력을 가지고 태어났다.

이를 가지고 놀라운 업적들이 이뤄냈다. "불가능한" 열두 가지 과업을 수행한 것이 대표적이다. 그는 수많은 괴물을 처치했고, (아틀라스에게 휴식을 주기 위해) 잠시 하늘을 들어 올렸다. 초대 올림픽 경기에서 모든 단일 종목을 휩쓸기도 했고, 죽음의 신과도 싸워서 이겼다고 한다.

2. 치명적 약점(크립토나이트를 연상시킴)

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이미지 캡션 오늘날 "아킬레스 건"은 약점을 뜻하는 말로 사용된다

아킬레스는 그리스의 왕 펠레우스와 바다의 정령 테티스의 아들로 당대의 영웅이었다.

모든 슈퍼 히어로들은 저마다의 약점을 가지고 있다. 슈퍼맨의 약점은 크립토나이트다. 울버린은 무라사마 검이 약점이다. 원조 원더우먼은 남자들에 의해 팔찌가 서로 묶이면, 모든 초능력을 잃는다고 한다.

아킬레스는 트로이 전쟁의 영웅이자, 그리스에서 가장 위대한 전사로 꼽힌다. 하지만 그 역시 약점이 있었다. 발뒤꿈치다.

아킬레스가 아기였을 때, 한 예언자가 나타나서 "아킬레스는 어려서 죽을 것"이라고 예언했다.

두려움에 휩싸인 그의 어머니는 무적의 힘을 제공한다고 알려진 스틱스 강에 그를 빠뜨렸다. 하지만 그때 아이의 발목을 붙잡고 있던 터라, 발목만 강물에 젖지 않았다.

일리아드 판에는 나오지 않지만, 이후 그는 발목에 화살을 맞아 죽게 된다는 이야기가 있다.

그래서 아킬레스는 강력한 힘으로 전쟁을 지배했던 신화 속 인물이지만, 오늘날 "아킬레스건"은 약점을 뜻하는 말로 사용된다.

3. 세상물정에 밝음(배트맨을 연상시킴)

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이미지 캡션 배트맨처럼 그는 지혜, 지적 재능, 꾀를 활용해 적들을 제압한다

오디세우스는 이타카의 전설적인 그리스 왕이다. 트로이 전쟁이 끝나고 집으로 돌아오기까지의 여정을 다룬 오디세이 이야기의 동명 영웅으로도 잘 알려졌다.

오디세우스는 여정 중에 수많은 도전과 장애물을 만난다. 하지만 배트맨처럼 그는 지혜, 지적 재능, 꾀를 활용해 적들을 제압한다.

그가 거인 키클롭스 폴리페모스를 만났을 때다. 폴리페모스는 오디세우스의 군사들을 거칠게 학살했다.

위기에 몰린 순간 오디세우스는 기지를 발휘해 자신의 이름을 "우티스(Nobody, 아무도 아니라는 뜻)"라고 말했다.

이후 거인에게 술을 마시게 해 인사불성으로 취하게 한 뒤, 나무 꼬챙이로 그의 눈을 찔렀다. 키클롭스가 소리를 지르자, 그의 동료들이 달려와 무슨 일인지 물었다. 그러자 거인은 "아무도 나의 눈을 찌르지 않았어(Nobody has blinded me!)"라고 말했다.

이 말에 동료들은 그냥 실수로 벌어진 일이라 생각했고, 오디세우스 일행은 탈출할 수 있었다.

4. 마법(위치파이어를 연상시킴)

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이미지 캡션 키르케는 수많은 정령들과 함께 신비한 섬에 갇혀 살고 있었는데, 변형과 환형 마법에 능했다

현대의 슈퍼히어로들 중 상당수가 마법을 무기로 활용한다.

DC 코믹스에는 위치파이어가 있다. 강력한 마법을 가진 아름답고 재능있는 배우이자 가수다.

레이븐은 다른 사람의 감정을 읽고, 그림자를 조종해 적들을 공격할 수 있다.

닥터 스트레인지는 한때 외과의사였지만, 자동차 사고로 손을 다친 뒤에 마법의 그림을 배운다.

그러나 이들에 앞서 만화 제작자의 눈을 사로잡은 캐릭터가 있었다. 그리스 신화에서 가장 유명한 마법의 여신 키르케다.

키르케는 수많은 정령과 함께 신비한 섬에 갇혀 살고 있었는데, 변형과 환형 마법에 능했다.

마법의 물약과 약초에 대한 깊은 지식, 마법 지팡이를 사용해, 적들을 동물이나 괴물로 변신시킬 수 있었다.

그는 이런 마법을 연적 스킬라를 제압하는 데 사용했다. 키르케의 마법에 걸린 스킬라는 미녀에서 머리가 여섯 개, 촉수가 12개인 바다 괴물이 되었다. 인간의 육체에 대한 허기를 참지 못해, 자신의 동굴 근처를 지나가는 선원들을 집어삼키는 괴물이 된 것이다.

오디세우스가 키르케의 섬을 찾아왔을 때, 일말의 주저함도 없이 오디세우스의 일행들을 돼지로 만든 것도 키르케였다.

5. 여전사(원더우먼을 연상시킴)

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이미지 캡션 그리스 신화에서 아마존은 잔인하고 공격적인 전사들의 부족이다

그리스 신화에서 아마존은 잔인하고 공격적인 전사들의 부족이다. 일리아드는 그들을 노련한 싸움꾼으로 그리고 있는데, 물리적 힘이나 싸움 기술, 용맹함 등에서 어떤 남자들에게도 뒤지지 않는 이들이었다.

이렇게 힘세고, 전사의 기질을 갖춘 여성들이 DC 코믹스의 만화과 영화 '원더우먼'의 영감을 주었다.

초기 버전에서 원더우먼은 어머니인 여왕 히폴리타가 진흙으로 빚고 그리스 신들이 힘과 능력을 축복해줘 태어난 것으로 그려졌다.

하지만 이후에 나온 버전에서, DC는 제우스가 원더우먼의 아버지라고 이야기를 수정했다.

그리고 지금은 원더우먼이 강력한 아마존 부족 출신이면서 동시에 반신으로 그려진다.

6. 정체 숨기기(슈퍼맨을 연상시킴)

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이미지 캡션 많은 슈퍼히어로들에게서 공통적으로 나타나는 것중 하나는 진짜 정체를 숨기려는 욕망이다

고대 그리스 신화의 에로스이자 로마 신화의 큐피드는 아마도 고대 고전 신화에서 가장 알아보기 쉬운 신일 것이다.

은으로 된 활과 화살, 날개 달린 통통한 아기, 사랑을 이어주는 신으로서의 명성은 모두에게 친숙한 이야기다. 큐피드의 화살에 맞으면, 이후 처음 보는 사람과 사랑에 빠지게 된다.

많은 슈퍼히어로들에게서 공통적으로 나타나는 것 중 하나는 진짜 정체를 숨기려는 욕망이다. 배트맨이나 스파이더맨은 의상으로 이를 해결한다. 만약 슈퍼맨이라면 안경 하나 걸치면 클라크 켄트로 돌아갈 수 있다.

진짜 슈퍼히어로답게 큐피드는 날개를 사용해 자신을 숨기는 초자연적 능력을 가지고 있다. 낮에는 집을 나갔다가 밤에 돌아와도 아내 프시케를 속일 수 있을 정도다.

7. 눈에 보이지 않기(인비져블 우먼을 연상시킴)

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이미지 캡션 페르세우스는 눈에 보이지 않게 해주는 모자로 무장하고 메두사에게 다가갔다

판타스틱 4에 나오는 인비져블 우먼처럼, 눈에 보이지 않는 것은 슈퍼히어로의 핵심 기술 중 하나다. 반신인 페르세우스는 그리스 신화 속에 나오는 악명높은 야수를 제압할 때 이 기술을 사용했다.

어느날 페르세우스는 불가능하다고 알려진 임무를 하나 받게 된다. 그의 얼굴만 봐도 돌로 변한다는 끔찍한 고르곤, 메두사의 머리를 가져오라는 미션이다.

하지만 페르세우스는 주저하지 않았다. 강력한 칼과 눈에 보이지 않게 해주는 모자(하데스의 방향장치로 알려져 있다)로 무장하고 동굴에서 잠자고 있는 메두사에게 다가갔다.

방패에 비친 모습만 보면서 메두사에게 다가가 머리를 잘라냈다.

그리고 그를 보이지 않게 해주는 어둠의 방향장치를 가지고 꼬리가 불타는 다른 두 고르곤을 피해 무사히 탈출했다.

8. 힘의 망치, 그밖의 모든 것(토르를 연상시킴)

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이미지 캡션 노르웨이 신화에서 토르는 망치를 휘두르는 천둥의 신이다

전투를 위해 날씨를 바꿀 것인가? 슈퍼히어로 세계에서는 가능한 일이다.

노르웨이 신화에서 토르는 망치를 휘두르는 천둥의 신이다. 그가 천둥, 번개, 폭풍, 참나무, 힘과 관련 있다는 건 이미 많이 알려진 이야기다.

토르는 마법의 망치 묠니르를 가지고 있다. 그는 이것을 활용해 날기도 하고 인류를 지키는 그의 임무를 수행하기 위해 날씨도 조정한다.

마블코믹스가 그의 이름을 따서 만든 토르 오딘손은 이 노르웨이 신화에 기반을 둔 것이다.

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