세 단어 주소(What3words): 지도의 혁명, 3개의 단어로 목숨을 구하다

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이미지 캡션 혁신적이고도 조난 상황 등에서 사람의 목숨을 살릴 수 있는 미래의 주소 체계, What3words를 소개한다

단 3개의 단어가 사람을 구했다.

조난 상황 등에서 사람의 목숨을 살릴 수 있는 혁신적인 미래의 주소 체계, '세 단어 주소(What3words)'를 소개한다.

세 단어 주소(What3words)란?

이미지 캡션 이 앱은 극도로 정확한 위치 파악이 필요한 상황에서 쓰이기 위해 만들어졌다

What3words는 전 세계를 57조 개의 정사각형(3m*3m)으로 나눈다.

그리고는 사각형마다 무작위적으로 선택된 3개의 단어를 부여한다.

예를 들어 강남역 7번 출구에서 계단을 올라오면 보이는 3m x 3m 정사각형 땅의 명칭은 '허리띠, 좋다, 심판'이다.

그 바로 옆 신한은행 옆 정사각형 땅의 명칭은 '좋겠다, 검토, 약속한'이다.

굳이 단어를 이용해 주소를 세분화한 이유가 있을까?

결론부터 말하자면 이 앱은 극도로 정확한 위치 파악이 필요한 상황에 쓰이기 위해 만들어졌다.

해수욕장 한가운데에서 긴급 상황이 발생했을 때, 구급대원에 '해운대 해수욕장 모래밭으로 와주세요'라고 말한다면 아마 찾기 쉽지 않을 것이다.

그렇다고 정확한 위도, 경도를 파악하기란 신고자에게도, 구급대원에게도 굉장히 어려운 일이다.

What3words는 기억하기 쉬운 3개의 단어 조합으로 아주 정확한 위치를 만들어냈다.

사람을 구했다

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이미지 캡션 얼마 전 4900에이커(2000헥타르)의 광대한 숲 속에서 길을 잃은 한 커플이 이 앱을 통해 구조될 수 있었다

얼마 전 4900에이커(2000헥타르)의 광대한 숲 속에서 길을 잃은 한 커플이 이 앱을 통해 구조될 수 있었다.

둘은 산속에서 밤새 비를 맞으며 길을 헤매던 중 구조를 요청하는 전화를 걸었다.

"들판에 있었는데 저희 위치가 어디인지 전혀 감이 안 왔어요."

"엄청나게 두려웠어요. 울음이 날 것 같아서 억지로 농담을 하고 웃었지만요."

전화를 받은 구급대원은 이들에게 What3words 앱을 내려받으라고 요청했다.

"한 번도 들어본 적 없는 이름이었어요."

앱을 내려받자마자 3개의 단어를 알 수 있었다.

'Kicked-Converged-Soccer(차이다-모이다-축구)'

산악구조팀은 해당 단어를 토대로 커플의 정확한 위치를 파악했고 이들을 빠르게 구조해내는 데 성공했다.

커플은 이제 만나는 모든 사람에 앱 내려받기를 권유하고 있다.

"만나는 모든 사람에게 다운로드를 권유하고 있어요."

"언제 어떻게 길을 잃고 필요해질지 모르는 거니까요."

이 앱의 개발자 크리스 쉘드릭은 영국 시골 마을에 산다.

그가 사는 전원마을 허트포드쉐어는 우편번호가 정확하지 않아 택배, 우편물 등이 잘못 전달되는 상황이 많았다.

쉘드릭은 배달부가 길을 잃는 상황에 길가로 나가 깃발을 흔들어야 하는 상황도 있었다고 말했다.

"우편번호가 저희 집이랑 달랐어요."

"다른 주민의 우편물을 저희가 받는 일도 익숙했죠."

"사람들에게 위도 경도를 알려주기도 했지만 귀에 잘 안 들어왔나 봐요."

"그래서 생각하게 됐죠. 이 16개의 철자를 어떻게 하면 조금 더 친근하게 만들 수 있을까?"

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이미지 캡션 쉘드릭은 배달부가 길을 잃는 상황에 길가로 나가 깃발을 흔들어야 하는 상황도 있었다고 말했다

"어느 날 한 수학자와 만나 이야기하던 중에 3가지 단어로 세상의 모든 위치를 세분화할 수 있다는 걸 알게 됐어요."

단어 4만 개면 충분했다. 그는 2013년 4만 개의 단어로 세상을 조각내는 데 성공했다.

번뜩이는 아이디어 하나로 시작된 이 회사는 현재 런던 북부에서 100명의 직원을 둔 기업으로 성장했다.

들판이 많은 몽골은 벌써 국가 차원에서 what3words를 우편배달 서비스에 적용했다.

여행 서비스로 유명한 론리플래닛 역시 유명 관광지에 what3words 서비스를 사용하고 있으며 독일의 자동차 회사 메르세데스-벤츠는 차량 시스템 내에 35개 언어로 what3words 서비스를 제공한다.

영국 응급서비스의 윌키스 대원은 "헷갈리는 점들을 다 배제해준다"고 말했다.

"서비스를 훨씬 효과적으로 만들어줘요."

"너무 조급한 말일지 모르겠지만, 우리 일상이 될 거라고 생각해요."

"문제점이 하나도 보이지 않아요."

구조대는 앱이 없는 경우 문자로 링크를 보내는 방법 등을 사용한다.

신호가 잡히지 않는 오지여도 괜찮을까?

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이미지 캡션 한국에서도 카카오맵에 What3words 기능이 도입되어 사용할 수 있다

예전에는 신호가 있어야만 앱을 사용할 수 있어 4G 서비스가 제공되지 않는 지역에서는 앱을 활용할 수 없었다.

하지만 What3words는 이 점을 보완해 무선 신호가 없어도 위치 단어를 파악할 수 있다.

미리 다운로드만 해둔다면 무선 통신 없이 3개 단어를 조회할 수 있다.

사우스 요크셔 경찰은 최근 영국 셰필드의 한 65세 남성이 철로 근처에 추락해서 빠져나오지 못하고 있을 때 What3words를 통해 구조를 요청한 사례가 있었다고 설명했다.

또 사고가 난 여성 운전자의 위치를 파악해 구조하거나 납치되었던 여성이 3단어로 위치를 알려서 사건이 해결된 사례도 있었다.

한국에서도 카카오맵에 What3words 기능이 도입되어 사용할 수 있다.

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