중국: 영화 검열로 '기생충' 개봉 하루전 취소

중국 영화 Image copyright Getty Images
이미지 캡션 영화 포스터가 전시된 중국 극장 앞

칸 영화제에서 최고상인 황금종려상을 수상한 영화 '기생충'이 중국에서 개봉 전날 상영이 취소됐다.

앞서 지난 6월 시닝퍼스트청년 영화제의 폐막식에서 상영될 예정이었지만 '기술적인 이유'로 취소되기도 했다. 그러나 중국 관객들은 그리 놀랍지 않다는 반응이다.

이미 영화를 본 중국 관객들도 상당수.

중국 내 영화 관련 최대 소셜 미디어 두오반이나 웨이보에는 수백만 명 이상이 '기생충'을 보고 별점까지 매겼다.

그중 절반가량이 5점 만점에 5점을 주었다.

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이미지 캡션 #기생충 영화를 보고나서 우울해졌지만 현실은 이렇다고밖에 말할 수 없다
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이미지 캡션 매우 좋다! #기생충
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이미지 캡션 제목을 보고 스릴러 장르인줄 알았고 영화를 보면서 코미디라고 생각했는데 보고 나니 비극이다

"방송되지 못하지만 많은 사람들이 보는 방법을 찾는 중입니다."

"정말 좋은 영화다! 드라마와 코미디가 있지만 현실적이고 동시에 스릴 넘친다."

"어디서 볼 수 있지?"

"요즘 중국은 보수적인 분위기라 이런 영화가 개봉될 수 없을 것이다."

"중국 영화는 결코 이런 경지에 이르지 못할 것이다."

중국 내 DVD 대여점엔 상영 금지된 작품도 진열돼 있다.

계산대 아래 숨겨 놓은 바구니에 금지 영화들을 보관하고 있다는 것은 잘 알려진 비밀이다.

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이미지 캡션 중국 영화 정보 최대 플랫폼 두오반에서 영화 기생충은 10점 만점에 8.8점을 받았다

피할 수 없는 검열

중국에서 영상물을 제작, 유통하려면 중국 정부의 요구 사항을 따라야 한다.

BBC모니터링의 케리 알렌은 "중국에서는 영화 개봉이나 텔레비전 방송이 갑작스레 취소되는 경우가 종종 있다. 영세한 중국의 영화 산업, 중국 정부의 공식 역사관과 다른 내용이 주요 원인이다. 폭력적이거나 선정적인 장면은 검열된다. 이 때문에 드라마에서 키스 신을 보여주는 경우는 없다. 성관계 장면은 말할 것도 없다"고 밝혔다.

중국서 만든 영화나 드라마 중 제작 과정에서 특정 장면이 삭제되거나 상영 자체가 금지되는 경우는 드물다.

반면 외국 작품의 경우 폭력적이거나 선정적인 장면은 삭제되기 쉽다.

주로 마케팅 혹은 기술적인 문제가 구실이 된다.

예를 들어 중국 영화 '도배장신'은 5월 15일 마케팅을 이유로, '베터 데이즈(Better Days)'도 마케팅 문제로 개봉이 연기됐다.

'베터 데이즈'는 베를린 국제 영화제에서 첫선을 보일 예정이었다. 하지만 상영 당일까지 검열을 통과하지 못했을 것이라는 추측이 지배적이다.

검열을 통과하지 못한 중국 영화는 해외에서도 상영할 수 없다.

미국 드라마 '왕좌의 게임' 최종 편은 중국에서 '전송 문제'로 상영이 취소됐다. 그러나 미중 무역 갈등의 결과로 보는 이들이 많다.

'기생충'은 기술적인 이유로 취소됐다.

영화 '800' 역시 기술적인 이유로 상영 전날 취소됐다. 지난 6월 말 열린 상하이 국제 영화제의 개막작으로 예정되어 있었다.

1930년대 중국과 일본의 전투를 그린 애국적인 내용이었기 때문에 '800'의 상영 취소는 중국 영화계에 충격이었다.

하지만 영화에서 국민당을 긍정적으로 묘사했기 때문에 상영이 취소되었다는 분석이 지배적이다. 국민당은 중국 공산당과의 내전에서 패한 뒤 대만으로 쫓겨난 세력이다.

최근 중국 정부는 미디어에 역사적 사실을 정확하게 묘사하도록 요구했는데, 그렇지 않은 작품은 상영되지 못할 것이라고 경고한 바 있다.

지난해 가장 인기 있었던 사극 '연희공략'이 중국 내 방영 금지된 것도 이와 관련 있다.

판빙빙이 등장하는 영화 '에어 스트라이크'도 상영이 취소되었다. 판빙빙은 세금 탈세로 기소되었다.

성공의 압박

"미국 할리우드를 경쟁자로 생각하는 중국은 국내 영화 산업을 재정비해왔다. 중국 미디어 회사들은 영화 및 텔레비전 산업에 수십억 달러를 쏟아부었다. 중국 내 콘텐츠뿐 아니라 미국과의 합작을 포함한다"고 케리 알렌은 강조했다.

지난 2월에는 오랜 투자 결실을 보기도 했다. 공상과학 영화 '유랑지구'는 중국과 해외 시장에서 호평을 얻었다.

하지만, 중국 내 영화 관계자들은 검열이나 삭제로 인해 독창성과 진정성이 저해된다는 분석이다.

영화 제작사는 검열을 통과하는 것은 물론 비평과 흥행을 동시에 잡을 수 있는 작품을 만들어야 한다는 압박을 받고 있다.

영화가 성공하지 못할 거라고 판단되면 제작사는 마지막 순간에 개봉을 취소하는 일이 벌어지기도 한다.

민감한 시기

지난해, 중국의 문화 미디어를 감시하는 기관 국가신문출판광전총국(광전총국)이 4개 부서로 분할되고 당 중앙선전부가 이들 부서를 직접 관장하고 있다.

그 결과 이미 엄격했던 중국 영화 검열이 더욱 강화됐다고 중국 영화 관계자들이 지적했다.

지난 6월 4일은 톈안먼 사태 30주년이었고, 오는 10월 1일은 중국 건국 70주년을 기념하는 국경절이다.

군 소재에 민감해졌고, 거대 자본이 투입된 영화는 더욱 꼼꼼한 검열을 받고 있다.

전쟁 영화 '800'은 8000만 달러(약 97억 원)가 투자된 거대 자본 영화라는 점에서 더욱 이목을 끌었다.

상영 취소 소식에 투자자인 중국 최대 엔터테인먼트사 화이 브라더스의 주식이 10% 가까이 떨어지기도 했다.

"올해 제작에 들어간 영화의 수가 심각하게 감소했다. 투자자들이 영화계를 떠나고 있다"라고 영화 제작자 왕 창티안이 파이낸셜 타임스와의 인터뷰에서 말했다.

영화 제작이 감소하자 영화로 벌어들이는 수입도 영향을 받았다.

올 상반기 1월부터 6월까지 중국 영화 수입은 30조 달러(약 4조 원)로, 전년 같은 기간 대비 11% 줄었으며, 이는 2011년 이후 역대 최고 감소치다.

중국 영화 시장은 미국에 이어 세계에서 두 번째로 큰 규모이지만, 최근 검열 강화에 이어 투자 감소라는 이중고에 시달리고 있다는 분석이다.

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