인터섹스: 자신이 '간성'이라는 것을 40대에 알게 된 여성

자신이 40대에 간성이라는 사실을 알게 된 사라 길링엄
이미지 캡션 자신이 40대에 간성이라는 사실을 알게 된 사라 길링엄

40대가 된 후에 자신이 인터섹스(간성, 생식기나 성호르몬과 같은 신체적 특징이 남성이나 여성이라는 이분법적 구조에 들어맞지 않는 사람)로 태어났다는 사실을 알게 된 여성이 있다. 이 여성은 "어린 시절에 받은 수술이 자신의 성적 특성을 감춰왔다"고 말했다.

사라 길링엄은 대다수의 사람들과 다른 성적 특성을 가지고 있다. 그의 어머니가 유산을 막아준다는 생각에 복용했던 약 때문에 생긴 것이라고 한다.

영국 노스 요크셔 인근에서 태어난 길링엄은 어린 시절 특별한 수술을 받았다. 하지만 그는 자신이 수술을 받은 정확한 이유를 알기까지 43년이 걸렸다.

이전까지 그녀는 조산으로 태어났기 때문에 수술을 받은 것으로 알고 있었다.

"아주 어렸을 때 기억을 떠올려보면 항상 내가 남들과 조금 다르다는 느낌을 가졌던 것 같아요. 남자 아이들이 하는 것들을 좋아하기도 하고 일반적인 생활에 적응을 못했죠. 왜 그런 것인지 그 이유는 몰랐어요."

그의 이야기는 간성에 대한 차등적인 의료 현실을 조사하는 연구자들을 통해 공개됐다.

Image copyright Sara Gillingham
이미지 캡션 어린 시절의 길링엄

길링엄은 어렸을 때 의대생들 앞에서 검사를 받은 것을 기억하고 있었다. "그들이 나한테 하던 게 꽤나 고통스러웠어요. 그래서 내 신체의 어떤 부위를 그들이 수술하고 있다는 걸 알게 됐죠."

이후 그는 어머니가 임심 중 복용했던 프로게스틴 때문에 자신에게 변이가 생겼다는 말을 들었다. 프로게스틴은 유산을 피하기 위해서 먹는데, 간성과 관련이 있는 것으로 알려졌다.

자신이 받은 수술에 대해 더 알게 된 후, 길링엄은 어린 시절의 의료기록을 확인하기 위해 셰필드 아동병원으로 갔다. 하지만 병원 측은 그의 기록이 파기됐다고 말했다.

현재 그는 성적 변이가 있는 사람들을 치료하는 의료 시스템을 바꾸자는 캠페인을 벌이는 중이다. 병원 측은 비공개로 그를 만나 문제를 논의할 의향이 있다고 말한다.

이미지 캡션 길링엄이 어린 시절 수술을 받았던 셰필드 아동병원

미첼 트래비스와 페 갈랜드는 성적 변이를 가진 환자들에게 어떤 병원이 최상의 치료를 제공하는지를 조사해왔다.

리즈 대학에서 법학을 가르치는 트래비스 박사는 "가장 모범적인 치료를 받은 이들과 그렇지 않은 이들 사이의 간극이 놀랄 정도로 크다"며 "이는 지역적으로 어마어마한 격차를 보이기도 한다"고 말했다.

정부평등국(The Government Equalities Office)은 성적 변이를 가진 이들의 경험적 증거를 모으고 있다. 20~40년 전 보건 시스템을 이용할 때 '형편없는' 서비스를 받았고 당시 의료 기록을 확인하려고 하는 이들의 증언도 모으고 있다.

이미지 캡션 스테판 프라이가 간성 모임 사람들과 만나고 있다

스테판 프라이는 간성인 사람들이 "공손하고 품위있는 대우를 받아야 한다"고 주장해왔다.

작가이자 배우, 방송인인 그는 고대 그리스에서 '자웅동체(hermaphrodites)'라 불렀던 간성이 사회에서 "너무나 은폐돼 왔다"고 말했다.

그는 박물관이 역사 속에 남아있는 간성에 대한 조각품을 더 많이 전시한다면, 이 상황이 개선될 것이라고 믿는다.

"'브룩사이드'에서 최초로 동성 키스 장면이 방송됐을 때 많은 사람들이 접시를 떨어뜨릴 정도로 충격을 받았죠. 지금은 그런 장면을 자연스럽고 보통의 일로 생각해요. 이러한 일이 간성에게도 일어날 수 있다고 확신합니다."

이미지 캡션 서른 살에 자신이 간성인 걸 알게 된 아마존 잭슨

코미디언 아마존 잭슨은 서른 살에 난임치료를 받다가, 자신이 간성이고 난소가 없다는 것을 알게 됐다. 잭슨은 "스테판처럼 간성 커뮤니티에 대해 우호적이고, 그들을 이해하고 무지에서 벗어나려고 하는 노력은 정말 멋진 일"이라고 말했다.

한편 예술가 엘라 소라는 "우리는 인류의 생물학적 성과 젠더를 외부에서 심어진 것이 아니라, 내부에서 비롯된 것으로 생각해야 한다"고 말했다.

이 기사는 'Inside Out (Yorkshire and Lincolnshire)'에서 간성으로 태어난 사람들의 경험을 취재한 영상 콘텐츠를 요약해 작성됐습니다. 이 프로그램은 BBC iPlayer에서 볼 수 있습니다.

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