Chávez recibe ayuda de Lula

Reunión Chávez-Lula
Image caption El presidente de Venezuela agradeció el crédito que le fue otorgado por Brasil.

En los últimos años, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y su par de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, han llevado a cabo una pulseada diplomática, en busca del liderazgo de América Latina.

El ascendente precio del petróleo -que en 2008 alcanzó cifras récord- impulsó el proyecto bolivariano de Chávez, permitiéndole financiar obras en muchos de los países de la región y afianzando su posición frente a la principal potencia económica latinoamericana.

Sin embargo, hoy la historia es otra.

Tras la vertiginosa caída del "oro negro", que en medio de la crisis económica mundial bajó de US$147,50 a US$32,40 el barril, entre julio y diciembre del año pasado, es otro el contexto en el que se reunieron ambos mandatarios este martes, en la ciudad brasileña de Salvador.

Venezuela pide, no presta

El encuentro formó parte de las entrevistas trimestrales que llevan a cabo desde 2007, pero el punto central de esta reunión fue un claro reflejo del cambio en el balance regional: la ampliación de un acuerdo para que el Banco de Desarrollo de Brasil (BNDES) financie proyectos de infraestructura en Venezuela.

El presidente del BNDES, Luciano Coutinho, informó que el organismo le otorgará a Caracas créditos por US$4.300 millones, para empresas brasileñas que operen en ese país.

"Estamos tan felices, Lula, tan agradecidos", señaló el líder venezolano, tras la reunión.

"Este vínculo de Chávez con Brasil es muy revelador de cuál es su verdadera situación fiscal, porque por primera vez, Venezuela, en vez de ser el acreedor, es el que toma un préstamo", opinó el analista internacional Jorge Castro.

Petrodólares

El experto explicó a BBC Mundo que Venezuela ha aumentado su dependencia del petróleo desde que asumió su actual líder.

"Cuando Chávez llegó al gobierno en 1998, el 64% del total de las exportaciones venezolanas eran petróleo o sus derivados. Hoy es el 92%", señaló.

Es por ello que la caída en los precios del crudo ha golpeado tan fuertemente al país.

Según el experto, la falta de fondos está frenando el proyecto regional del mandatario venezolano.

"Hay una disminución de la influencia internacional del presidente Chávez en relación directa a la caída del precio del petróleo", opina Castro.

Brasil, fortalecido

El gobierno venezolano anunció recientemente que sus ingresos por petróleo cayeron a la mitad este año, y el Fondo Monetario Internacional estimó que el Producto Interno Bruto (PIB) del país caerá 2,2%.

Pero mientras Venezuela ha sufrido duramente los embates de la crisis económica mundial, Brasil ha afianzado su poder.

El hallazgo de enormes reservas de petróleo frente a sus costas ha "consolidado el posicionamiento internacional de Brasil", dice Castro.

Además, el país ha logrado acumular reservas por US$200 mil millones, gracias a haber triplicado sus exportaciones en la última década.

Relación con Washington

El crecimiento de Brasil también se vería reflejado en su "estatus internacional", opina el experto.

"Hace cinco años, Brasil era una potencia regional de América del Sur. Ahora es un actor global reconocido como tal por los grandes centros de poder mundial", afirma.

Un reconocimiento de esta importancia, sería el reciente anuncio de Washington, que designó al actual subsecretario de Asuntos Hemisféricos, Thomas Shannon -el más alto diplomático de EE.UU. para América Latina- como nuevo embajador en Brasilia.

"Es una muestra de que para el gobierno de Barack Obama, la política exterior en América del Sur es sinónimo del vínculo privilegiado con Brasil", sostiene Castro.

Según los analistas, Brasil usará su influencia para acercar a Caracas y Washington. Y dadas las cosas, son muchos los que creen que Venezuela no tendrá muchas más opciones que sumarse al proyecto de integración regional, encabezado por Brasil.

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