El Caribe no quiere pagar más por petróleo

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Image caption El acuerdo Petrocaribe permite a sus miembros pagar el 60% de la factura petrolera por adelantado.

Los países miembros de la Comunidad del Caribe, Caricom, pedirán un retraso en los posibles cambios en el acuerdo de Petrocaribe planteados por Venezuela, que implicarían un aumento en la factura del petróleo. Las naciones caribeñas esperan la comprensión del presidente venezolano Hugo Chávez.

Las actuales condiciones del acuerdo petrolero permiten a sus miembros comprar petróleo a precio de mercado, pero sólo pagando el 60% del dinero por adelantado.

El resto puede ser pagado en un plazo de 25 años, con un 1% de interés.

Petrocaribe, creado por el presidente venezolano Hugo Chávez en 2005, también permite a los países caribeños adquirir hasta un total de 185.000 barriles de petróleo diarios.

Otro de los beneficios de este acuerdo regional es que los países pueden saldar parte de su deuda con servicios o mercancías.

Pero el gobierno de Venezuela ha anunciado estar considerando aumentar el cantidad que debe pagarse por adelantado del 60% al 80%.

Los miembros del Caricom, de por sí tratando de lidiar con la crisis económica mundial, temen no poder aprovechar las ventajas de esta iniciativa de Chávez si el acuerdo sufre cambios.

Graves dificultades

Image caption “Nadie se puede cuestionar la genuina amistad de Venezuela”, dijo el Primer Ministro jamaiquino.

Los líderes del Caricom se reunieron en Jamaica a inicios de esta semana para buscar soluciones conjuntas para salir de la crisis.

Al culminar la reunión, el presidente de Guyana, Bharrat Jagdeo, dijo que los inminentes cambios en el acuerdo petrolero van a significar grandes dificultades para los miembros.

"Hasta ahora no teníamos que pagar todo el monto de la compra de petróleo de manera inmediata. El resto representaba un préstamo para estos países, que podían inyectar a sus economías".

"Este nuevo cambio pone en peligro ese acuerdo y por lo tanto, pone a nuestras naciones en una situación de desventaja, cuando más necesitamos de este apoyo", agregó Jagdeo.

El ministro de Energía de Jamaica, James Robertson, ha estado en reuniones con su contraparte en Caracas, Rafael Ramírez, en un intento por asegurar los pagos a largo plazo que garantizaba el acuerdo regional petrolero.

El Primer Ministro de Jamaica, Bruce Golding, dijo que esperaba una respuesta comprensiva por parte del presidente Chávez, a la petición de los miembros del Caricom de demorar o corregir las bases de Petrocaribe.

"Nadie se puede cuestionar la genuina amistad de Venezuela hacia el Caribe, como evidencia el acuerdo de Petrocaribe", dijo Golding. "Confío en que entenderán la situación por la atraviesan los países miembros del acuerdo".

Las golpeadas economías de la región

Las economías caribeñas han estado muy golpeadas por la recesión mundial. Muchas naciones muestran récords significativos en la caída de los ingresos del turismo y de las remesas.

El Caricom es una organización que agrupa el comercio de 15 naciones caribeñas, incluyendo los territorios independientes de habla inglesa, Haití y Surinam.

El presidente de de Guyana, Bharrat Jagdeo, actual presidente del Caricom, puso el ejemplo de Antigua, que ha perdido el 35% de sus ingresos.

Venezuela, por su parte, depende de las ganancias de la exportación de petróleo para financiar la mitad del presupuesto estatal.

Pero la caída de los precios internacionales del barril de crudo amenaza los programas sociales de alto costo que emprende el gobierno venezolano.

En marzo de este año, el presidente Chávez anunció recortes en el presupuesto estatal, resultado de la disminución del precio del barril de petróleo de US $60 a US$40.

Aunque Chávez prometió aumentar el salario básico y reducir los gastos estatales innecesarios, un líder de la oposición dijo que este paquete de reformas era una cortina de humo, diseñada para ocultar problemas más profundos en la dependiente economía petrolera del país.

Cambios justificados

Image caption El precio del barril de petróleo en el mercado internacional ha caído de US$ 60 a US$ 40.

El líder jamaiquino dijo que aunque entendía que algunas dificultades podrían justificar estos cambios en los acuerdos de Petrocaribe, el presupuesto de su país fue conformado sobre las bases originales de este acuerdo.

"Nuestro programa económico fue predicado sobre la base de los acuerdos de Petrocaribe que estaban vigentes, y un cambio repentino va a tener un grave impacto," dijo Golding.

En junio, el líder de San Cristóbal y Nieves[ (en inglés Saint Kitts and Nevis), Denzil Douglas, defendió la propuesta de aumentar los precios.

Douglas dijo que aunque el presidente Chávez se mantenía comprometido a suministrar la energía que necesita la región, Venezuela no tiene control sobre el mercado internacional del petróleo y por lo tanto los precios.

Trece de las 15 naciones miembros del Caricom, más Cuba y República Dominicana, han firmado el pacto de PetroCaribe.

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