Vía libre para extradición de Noriega a Francia

Manuel Noriega en 1988
Image caption Noriega fue condenado en ausencia en Francia por lavado de dinero.

La Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos dio vía libre a la extradición del ex general panameño Manuel Noriega a Francia al no admitir este lunes un recurso presentado por su defensa.

Uno de los abogados de Noriega le confirmó a BBC Mundo que pedirán que la Corte reconsidere su decisión.

El ex hombre fuerte de Panamá fue condenado en ausencia por lavar dinero en Francia.

Sus abogados habían alegado que Noriega es un prisionero de guerra y que las Convenciones de Ginebra impedían su extradición a un tercer país, por lo que debía ser enviado de vuelta a Panamá.

Pero los jueces desestimaron revisar una decisión de una corte federal que había establecido que es legal que EE.UU. envíe a Noriega a Francia sin violar sus derechos de prisionero de guerra.

Noriega está preso en Miami, Florida, tras ser condenado en EE.UU. en 1990 por tráfico de drogas, asociación ilícita y conspiración. Recibió una condena de 30 años que más tarde fue reducida a 17 por buena conducta.

Tras haber cumplido su condena en septiembre de 2007, permanecía a la espera de la resolución de su futuro.

Ahora, recae sobre la secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, dar la aprobación final a su extradición a Francia.

Noriega "decepcionado"

Frank Rubino, uno de los abogados de Noriega, le dijo a BBC Mundo que éste está "extremadamente infeliz por lo ocurrido" y aseguró que la defensa del ex general está pensando en seguir dando pelea.

Rubino dijo que el ex general está "decepcionado" por el anuncio porque "quiere volver a su país".

Para el abogado, "el gobierno de Panamá no quiere que Noriega regrese, por lo que está presionando".

Y agregó que la defensa de Noriega ya está pensando en pedirle a la Corte Suprema que reconsidere el recurso presentado con anterioridad para evitar la extradición.

"Pienso que lo vamos a hacer (...) pero no tengo ni idea si va a resultar exitoso", indicó.

Condenado

Image caption Fue una de las figuras más polémicas de la política latinoamericana por su cercana alianza con EE.UU.

La justicia francesa condenó a Noriega en 1999 por lavado de dinero, por supuestamente haber comprado varios apartamentos con fondos obtenidos por actividades de narcotráfico. Las autoridades francesas señalaron que, en caso de ser extraditado, se le concederá otro juicio.

El ex general, de 75 años, quiere volver a su país donde está acusado de violaciones a los derechos humanos y de corrupción. Y mientras el gobierno de EE.UU. apoya la extradición a Francia, en Panamá se quiere su retorno.

Allí se enfrenta a una condena de 20 años impuesta por un tribunal en ausencia por ordenar el asesinato en 1985 de Hugo Spadafora, un destacado opositor.

En su momento, Noriega fue una de las figuras más polémicas de la política latinoamericana por su cercana alianza con EE.UU. y su posterior desavenencia con el gobierno de Washington.

Lea: A 20 años de la invasión a Panamá, ¿qué cambió?

En diciembre de 1989, cerca de 21.500 soldados estadounidenses tomaron por asalto posiciones clave en Ciudad de Panamá y días después sacaron del poder a Noriega, a quien acusaron de complicidad con el narcotráfico.

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