Piden diez años de cárcel para Noriega en Francia

Manuel Antonio Noriega (foto de archivo)
Image caption El fallo del juicio a Noriega en París se emitirá el 7 de julio próximo.

La Fiscalía del tribunal que procesa en Francia a Manuel Antonio Noriega pidió diez años de cárcel para el ex gobernante de Panamá por lavado de dinero, la pena máxima por ese delito.

El fiscal Michel Maes dijo que Noriega ofrecía protección a los narcotraficantes para que transportaran la droga por Panamá en su camino de Colombia a Estados Unidos, y participaba en el blanqueo del dinero.

En palabras de Maes, Noriega creó "una verdadera ingeniería delictiva", "una organización perfectamente estructurada" para su beneficio personal.

Igualmente, el fiscal descalificó las explicaciones dadas por el acusado de que el dinero depositado en sus cuentas en Francia procediera de la Agencia Central de Inteligencia estadounidense (CIA, por sus siglas en inglés) o de los beneficios de sus negocios y de los de su esposa.

El dinero provenía de comercio ilícito de narcóticos, según el fiscal, que se remite a pruebas presentadas en el juicio contra Noriega en Estados Unidos, donde en 1992 fue condenado a 40 años de cárcel por narcotráfico.

Liberación

El colaborador de BBC Mundo en París, Gerardo Lissardy, explica que la condena pedida es la misma que el procesado recibió en el juicio en ausencia que se le realizó en 1999.

Los abogados defensores de Noriega, explica el periodista, piden la liberación de su cliente y esperan, en caso de que sea condenado, que se le resten los tres años que el ex gobernante estuvo preso en EE.UU. en espera de su extradición a Francia, la cual ocurrió en abril pasado.

Yves Leberquier, abogado francés del ex hombre fuerte de Panamá, manifestó que muchos pueden tener de Noriega "la imagen de dictador", pero "los principios de la justicia francesa también deben aplicarse" en su beneficio.

Noriega dice ser víctima de un montaje bancario

El otro abogado defensor, Olivier Metzner, pidió del tribunal "una independencia total respecto al poder" y declaró a los periodistas que EE.UU. envió al ex gobernante a Francia porque "quieren a un Noriega silencioso" antes que a un "Noriega libre que pueda hablar".

El ex gobernante también podría ser condenado a pagar US$31,7 millones que pidió el abogado de Panamá en reparaciones al país y una multa de US$2,8 millones solicitada por el representante legal de la Aduana francesa.

El fallo del Tribunal Correccional de París se emitirá el 7 de julio próximo, según se dijo en la conclusión del proceso. Mientras, el ex general seguirá recluido en la cárcel de La Santé, en el sur de la capital francesa.

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