Francia no devolverá "deuda de la independencia" a Haití

Campo de refugiados en Haití
Image caption El terremoto de enero destruyó los hogares de cerca de un millón de haitianos.

Un reclamo público de académicos, activistas y políticos para que Francia devuelva al devastado Haití la deuda multimillonaria que le cobró por su independencia, dos siglos atrás, fue desestimado por París este lunes.

La exigencia fue dirigida al presidente Nicolas Sarkozy y señala que la "deuda de la independencia" que Francia impuso a Haití está evaluada en 17.000 millones de euros (unos US$21.800 millones).

Según los firmantes de la carta, incluidos el lingüista estadounidense Noam Chomsky, el filósofo francés Etienne Balibar y la autora canadiense Naomi Klein, esa suma ayudaría a reconstruir Haití tras el terremoto de enero.

El sismo mató más de 200.000 personas y destruyó los hogares de cerca de un millón y medio de haitianos, buena parte de ellos aún sin techo.

La portavoz adjunta de la Cancillería francesa, Christine Fages, sostuvo que la solicitud "no es nueva" y una fuente diplomática gala dijo a BBC Mundo que nada cambió al respecto tras el terremoto.

"Tenemos una actitud abierta para reforzar nuestra cooperación con Haití, pero sobre la exigencia misma no hay comentarios ni base jurídica", dijo la fuente.

"Deuda histórica"

Haití fue una colonia rica de Francia durante el siglo XVIII, pero en 1804 se convirtió en la primera nación latinoamericana y caribeña en proclamar su independencia en medio de una violenta revolución.

Sin embargo, para reconocerla como una nación independiente, Francia exigió a su antigua colonia del Caribe el pago de "reparaciones" por 150 millones de francos oro.

Esa suma era 10 veces mayor que los ingresos anuales que tenía Haití, que siguió transfiriendo intereses a París hasta 1947.

La carta abierta a Sarkozy, publicada en el diario francés Libération, sostuvo que esa deuda "ilegítima" e "ilegal" fue "impuesta bajo la amenaza de invasión militar y de la restauración de la esclavitud" en Haití.

El pago fue exigido "para compensar a los antiguos colonos propietarios de esclavos por la pérdida 'de propiedad'", agregó la misiva, firmada también por los europarlamentarios verdes Daniel Cohn-Bendit y José Bové.

"En 2003, cuando el gobierno haitiano pidió la devolución del dinero extorsionado a Haití, el gobierno francés participó en su derrocamiento", indicó la misiva, en alusión al ex presidente haitiano Jean Bertrand Aristide.

"Teniendo en cuenta las necesidades financieras urgentes de este país (…) le pedimos, señor presidente, que devuelva a Haití, la primera república negra de la historia, la deuda histórica de su independencia", concluyó el texto.

"Cooperación"

Image caption Sarkozy fue el primer presidente en visitar Haití este febrero.

En respuesta a este reclamo, la Cancillería francesa indicó que París "aumentó considerablemente su cooperación con Haití" antes del sismo de enero, sobre todo desde 2004.

"Desde el terremoto, Francia ha consagrado 24 millones de euros a la respuesta humanitaria", dijo Fages.

"Nuestro país también decidió cancelar la deuda (moderna) de Haití a Francia por un monto de 56 millones de euros (US$72 millones)", agregó.

También reiteró que la ayuda francesa a la reconstrucción de Haití alcanzará el equivalente a US$418 millones para 2010-2011 y que "una parte de esos fondos ya se han entregado".

Esos compromisos fueron asumidos por Sarkozy, que en febrero se convirtió en el primer presidente francés en visitar Haití.

Hasta comienzos de agosto sólo cinco países (Brasil, Colombia, Australia, Noruega y Estonia) habían contribuido con fondos para la reconstrucción de Haití, por unos US$506 millones.

Esos desembolsos equivalen a 10% del total de ayuda anunciado por la comunidad internacional para Haití durante una conferencia de donantes en marzo.

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