"Buses de la muerte" circulan en Bolivia

Camión reconvertido en autobús. Gentileza de Tránsito La Paz.
Image caption En Bolivia muchos autobuses eran originalmente camiones de carga. (Foto gentileza de Tránsito La Paz).

Un informe de la oficina de Tránsito de La Paz, en Bolivia, indica que el autobús que volcó hace poco en la región de los Yungas dejando 13 personas muertas era originalmente un antiguo camión de carga.

Este autobús, que además llevaba el sistema de frenos amarrado con gomas improvisadas, no es una excepción en Bolivia.

La mayoría de los buses que transportan pasajeros fuera de las cuatro ciudades principales del país eran originalmente camiones y luego fueron transformados en autobuses porque eso resulta más barato que comprar vehículos nuevos.

Un bus nuevo para 40 pasajeros puede llegar a costar US$120.000, mientras que un camión de segunda mano convertido en bus tiene un costo que va entre los US$35.000 y US$50.000.

Barato, pero peligroso

El director de Tránsito de La Paz, coronel Johnny Troncoso, le dijo a BBC Mundo que muchos accidentes en Bolivia tienen que ver con las malas condiciones de los autobuses que eran camiones para carga.

"Si ese vehículo que ha sido fabricado para cumplir la función de camión es transformado para realizar un servicio de transporte de pasajeros en calidad de autobús y no reúne todos los requisitos que se fije, constituye un elemento que afecta a la seguridad vial", señala Troncoso.

Mecánicos consultados por este medio indicaron que el chasis de un camión convertido en autobús es un peligro porque soporta una estructura más larga y más alta que la original. Eso implica que podría perder el equilibrio o desestabilizarse en los caminos sinuosos.

Más de 1.000 muertos al año

Image caption Algunos de estos vehículos tienen los frenos "arreglados" manualmente. (Foto gentileza de Tránsito La Paz).

Las noticias de tragedias ocurridas en las carreteras son cotidianas en Bolivia. Accidentes que dejan decenas de muertos cada semana se han convertido en parte de la rutina informativa.

Según el Instituto Nacional de Estadística (INE), en Bolivia mueren cada año más de 1.000 personas en accidentes de carretera. Según estos datos, en 2008, un total de 1.248 personas perdieron la vida en accidentes viales, mientras que 13.309 resultaron heridas.

En el país existen al menos dos talleres autorizados por las autoridades para hacer la transformación de camiones a autobuses de pasajeros, aunque la cantidad de los "no autorizados" es mucho mayor.

Sólo en la ciudad de El Alto, se calcula que hay entre 15 y 20 talleres artesanales ilegales que, a medida que bajan los costos, aumentan los riesgos para los pasajeros.

Mientras tanto, seguirán circulando los "buses de la muerte", como aquel que cayó en los Yungas y que, según el registro oficial, era un camión con capacidad para dos pasajeros y que, en realidad, llevaba más de 30.

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