Aplazan otra vez la partida del Endeavour

Endeavour
Image caption La partida está prevista ahora para el 11 de julio.

La agencia espacial estadounidense, NASA, canceló el lanzamiento del transbordador espacial Endeavour luego de que se detectara una fuga de hidrógeno potencialmente peligrosa.

Su despegue -desde la base de Cabo Cañaveral, en Florida- estaba previsto para las 09:40 GMT.

Ésta es la segunda vez que se suspende el lanzamiento -originalmente previsto para el sábado- por una falla similar.

La filtración de gas se registró en el tanque de combustible externo.

A pesar de los esfuerzos, señaló la NASA en un comunicado, "los ingenieros no lograron aminorar la pérdida".

El Endeavour tenía previsto dirigirse a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) para dejar allí a un nuevo ocupante y equipos destinados a experimentos.

Según informó un funcionario de la NASA, la nueva fecha elegida para el lanzamiento es el 11 de julio.

La cancelación del despegue, señala la corresponsal de la BBC Sarah Rainsford, coincide con una audiencia pública sobre el futuro de la NASA, en la que se examinarán los planes para la creación de un reemplazo para la sonda y sobre una misión de regreso a la Luna para 2020.

Cambio de tripulación

Image caption El transbordador llevará una tripulación de siete astronautas.

Cuando pueda despegar, el Endeavour viajará durante tres días antes de acoplarse a la ISS, donde actualmente trabajan seis astronautas.

Cuando la tripulación del transbordador ingrese a la estación, habrá allí 13 personas, una cifra récord hasta el momento.

El Endeavour entregará los componentes que faltan para completar el laboratorio japonés Kibo.

Durante cinco caminatas espaciales, los astronautas añadirán al Kibo una plataforma externa, lo que permitirá realizar experimentos en los que las sustancias de prueba deberán estar expuestas al duro ambiente del espacio exterior.

También colocarán baterías y una antena extra para comunicaciones con la base.

El Endeavour dejará, asimismo, a un nuevo tripulante del la ISS, Tim Kopra, y regresará a la Tierra a otro, Koichi Wakata, quien permaneció en las estación más de tres meses.

Cuando pueda cumplir su misión, el tranbordador habrá realizado un total de 127 viajes al espacio y 29 a la ISS.

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