Ahora, una tableta para cada niño

Los creadores del proyecto "una laptop para cada niño" (OLPC en sus siglas en inglés) presentaron la versión tableta de la computadora diseñada para conectar a internet a los menores de países en desarrollo.

Image caption Se espera que la nueva tableta cueste unos US$100.

La nueva computadora, llamada XO-3, es una delgada tableta con pantalla sensible al tacto.

Los diseñadores de "una laptop para cada niño" afirman que la PC "podría estar disponible en 2012 y su costo podría ser menor a los US$100".

La nueva tableta reemplaza al modelo previo XO-2, un libro electrónico (e-book) plegable mostrado por primera vez en 2008 pero que fue descartado por la organización.

Se espera que la XO-3 reemplace eventualmente a la laptop original, la XO, que se comenzó a producir en 2007.

Las innovadoras máquinas, creadas específicamente para usarse en ambientes remotos y difíciles, fueron diseñadas para uso escolar con pantallas legibles y software de código abierto.

"Más atractivas"

El objetivo original del proyecto OLPC era vender laptops de bajo costo en lotes de un millón a los gobiernos de países en desarrollo a un costo de US$100.

Image caption La tableta funciona con Linux o Windows y se espera venderlas en todo el mundo.

Sin embargo, fue muy difícil para la organización no lucrativa conseguir que los gobiernos se comprometieran con órdenes grandes.

Las máquinas, que pueden funcionar tanto con Linux como con Windows de Microsoft, se venden ahora como unidades a un costo de cerca de US$200.

Hasta ahora la XO ha sido distribuida a más de 1,4 millones de niños en 35 países.

Y el costo más alto no ha desalentado a todos los gobiernos. Por ejemplo Uruguay y Perú ya compraron una computadora para cada uno de sus niños escolares.

Walter de Brouwer, presidente ejecutivo de OLPC Europa, afirma que estos "proyectos de saturación" son el futuro de la organización tanto en el mundo en desarrollo como en los países desarrollados.

"Actualmente estoy en conversación con cuatro países de la Unión Europea", dijo el funcionario a la BBC.

"Una vez que uno dé su visto bueno, los otros no podrán decir que no".

La organización cree que el nuevo diseño será mucho más barato que el anterior.

Brouwer calcula que, debido al ritmo de los cambios tecnológicos y a los precios cada vez más baratos de los productos electrónicos, el costo de la nueva tableta podría estar entre 50 y 70 euros (US$70 y US$100).

Redituable

Image caption Unos 1,4 millones de niños ya cuentan con una laptop modelo XO.

El funcionario afirma que los gobiernos podrían recuperar su inversión en algunos años, lo que permitiría que cada alumnos contara con una laptop por menos de un euro al mes.

"Esto es algo realista", dice Brouwer.

La tableta cuenta con una pantalla sensible al tacto, una cámara, cargador por inducción y un anillo para transporte integrado en una esquina.

El hardware incluye un chip producido en el Reino Unido por la firma ARM y se basa en el de un modelo interino -el XO 1.75- que será lanzado en 2011.

La 1.75 fusionará elementos de las máquinas actuales con nuevas tecnologías -como la pantalla sensible al tacto- que serán incluidas en la versión XO-3.

OLPC afirmó recientemente que la organización se enfocará en la promoción de sus conceptos y objetos educacionales, en lugar de seguir fabricando laptops.

"No somos una compañía de laptops" afirma el señor Brouwer.

"Fabricar una laptop no es un gran desafío. Nuestro mayor interés es ubicarlas e integrarlas a los sistemas educativos para transformar a la sociedad".

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