Última actualización: viernes, 21 de mayo de 2010 - 16:08 GMT

Hora de cerrar la ducha

Para reproducir este material debe tener activado Java Script, así como tener instalada la última versión de Flash Player.

Reproduzca el contenido en Real Player o Windows Media

"Junto al lavamanos del hotel en el que me encontraba había un cartel que decía: 'no malgaste el agua'. ¿Pero cómo, cuánto?, me pregunté. Seguro que debe haber una mejor manera de hacer que la gente use menos agua", le dijo a BBC Mundo el inventor británico Paul Priestman.

Esto, explica, fue lo que le inspiró a crear un dispositivo para incentivar a la población -sin que se convierta en una molestia o en un factor de estrés- a consumir menos de este preciado líquido, cuya escasez se está convirtiendo en un problema en muchas partes del mundo.

El dispositivo en cuestión, bautizado Waterpebble (que en español sería algo así como "piedra de agua"), se coloca en el piso de la ducha para que registre la cantidad de agua que utiliza el usuario.

clic Vea: ¡Haga pis en la ducha!

Paul Priestman

A Priestman se le ocurrió la idea durante su estancia en un hotel.

Después de una serie de duchas, el aparato calcula la cantidad promedio de agua que usa la persona que se baña y en las siguientes duchas, le informa a través de un sistema de luces parecido a un semáforo (de verde a rojo, pasando por amarillo), cuándo es hora de cerrar el grifo.

Cada vez que la persona se da un baño, el tiempo para finalizar la ducha se reduce unos pocos segundos.

El agua no se corta automáticamente, pero la señal roja da a entender que llegó el momento de terminar.

Ahorrar sin perder el placer de la ducha

Según explica Priestman, el hecho de que el aparato se limite a emitir una luz, sin producir ningún sonido molesto, le ayuda a la gente a pensar en el agua que se está yendo por el desagüe de una forma amable.

En mi opinión, los productos que contribuyen a que la gente ahorre energía y cuide el medio ambiente, tienen que ofrecer una experiencia agradable.

Paul Priestman, inventor

"En mi opinión, los productos que contribuyen a que la gente ahorre energía y cuide el medio ambiente, tienen que ofrecer una experiencia agradable. Por eso la idea es no arruinar el placer de la ducha, sino hacer que la gente piense y trate de utilizar el agua con más mesura", dice Priestman.

¿Pero no es éste un producto que sólo puede interesar a aquellos que ya tienen conciencia sobre el medio ambiente y actúan en consecuencia?

La idea es que lo utilicen los hoteles, por ejemplo, o que también lo ofrezcan a sus clientes las compañías encargadas del suministro agua, dice Priestman.

Waterpebble funciona con una pequeña batería. Viene además junto con un sobre, para que el usuario pueda retornar el dispositivo a la empresa cuando su vida útil llegue a su fin, y se reciclen sus componentes.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.