Médicos británicos piden prohibir la homeopatía

La Asociación Médica Británica -que reúne a los médicos del Reino Unido- votó para que el Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés) deje de financiar a la homeopatía y para que sus remedios no sean ofrecidos al público como medicina.

Image caption Los médicos piden que se prohíba la venta de remedios homeopáticos como si fueran medicamentos.

Algunos de los delegados de la Asociación afirman que los remedios homeopáticos -que son sustancias altamente diluidas- son "pseudociencia" y potencialmente dañinos para los pacientes porque pueden llevar a que éstos rechacen los fármacos convencionales.

La homeopatía es un sistema de tratamientos alternativos de 200 años de antigüedad que utiliza sustancias diluidas en las que muchas veces no queda nada del producto original.

Se ofrece a los pacientes sobre la base de que puede estimular el mecanismo de autocuración del organismo.

Y en el Reino Unido se cree que el NHS gasta unos US$6 millones en estos tratamientos y financia cuatro clínicas homeopáticas en el país.

Durante su conferencia anual, la Asociación Medica Británica presentó varias mociones oponiéndose al uso del dinero público para pagar por la homeopatía porque dice, ésta "no tiene lugar en un servicio moderno de salud".

La doctora Mary McCarthy, afirmó durante la conferencia que los cientos de ensayos clínicos sobre la homeopatía no han logrado demostrar evidencia de que ésta funcione más allá de un efecto placebo, con el cual el paciente se siente mejor sólo porque cree que el tratamiento sirve y sus síntomas desaparecen debido a la mejora psicológica.

Pero la experta agrega que "esto puede ser perjudicial cuando desvía al paciente de los tratamientos de medicina convencional".

Ciencia "diluida"

Varios otros médicos apoyaron estas declaraciones.

El doctor Tom Dolphin, miembro del comité de médicos residentes de la Asociación expresó que estos tratamientos son "pseudociencia".

"Nos arriesgamos como sociedad a retroceder al estado de pensamiento mágico cuando la ciencia inventada pasaba por discurso racional", afirmó el experto.

La Asociación también pidió prohibir la venta de remedios homeopáticos en farmacias a menos que éstos estén claramente etiquetados como placebos y no como medicinas.

"Aunque los placebos pueden funcionar, no son medicinas porque no tienen un ingrediente activo", dijo el doctor Gordon Lehany.

"Así que si la gente quiere tener acceso a estas costosas píldoras de azúcar, debe pagar por ellas con su propio dinero".

Durante la conferencia, sin embargo, otros médicos defendieron los tratamientos homeopáticos.

"Esta prohibición privará a pacientes que han tenido un beneficio", expresó el doctor John Garner. Y agregó que es injusto criticar a la homeopatía cuando hay muchos otros tratamientos que son utilizados por los médicos a pesar de carecer de evidencia científica categórica.

"¿Cuál es la evidencia científica válida? Los académicos debaten este tema todo el tiempo", dijo el médico.

Por su parte la Sociedad de Homeópatas del Reino Unido afirma que sí hay evidencia de que los remedios funcionan, ya que han ayudado a miles de pacientes con trastornos crónicos como esclerosis múltiple, asma, migraña y depresión que no responden a tratamientos convencionales.

Y además, dice su portavoz, la cantidad de dinero público que se gasta en homeopatía es muy poca, menos de 0,01% del enorme presupuesto para fármacos del Servicio Nacional de Salud.

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