Pantanos Everglades vuelven a lista de peligro de Unesco

Una comisión de la ONU decidió poner al Parque Nacional de los Everglades en Estados Unidos de vuelta en su lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Image caption El caimán estadounidense es la especie insignia de los Everglades.

El Comité del Patrimonio Mundial de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) tomó esa decisión el viernes en una reunión en Brasilia.

El comité había retirado en 2007 al parque, el lugar donde se concentra el mayor ecosistema de manglares en todo el continente americano, de su lista de sitios en peligro por considerar que se habían logrado grandes avances en los esfuerzos por restaurar ese humedal.

El gobierno estadounidense solicitó la recalificación de ese refugio de aves y reptiles como sitio amenazado debido a la continua degradación del parque, según un comunicado de prensa de Unesco al que pudo acceder BBC Mundo.

"La degradación del sitio ha continuado. Los flujos de agua se han reducido hasta en un 60% y la contaminación de nutrientes se ha incrementado", según la nota de prensa.

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Solicitaron visita

Las autoridades estadounidenses solicitaron que expertos de la Unesco visiten este año los Everglades, uno de los puntos de mayor biodiversidad en toda América del Norte, para elaborar un plan de recuperación.

El gobierno federal de EE.UU. y las autoridades estatales de Florida anunciaron en 2008 que desembolsarían aproximadamente US$10.000 millones a lo largo de 30 años para revertir parte de los daños ocasionados por la construcción de canales, la contaminación de fertilizantes agrícolas y el avance de las urbanizaciones.

Sin embargo desde esa fecha la compra de 30.000 hectáreas de terrenos a una empresa azucarera por el estado de Florida por más de US$500 millones quedó en el limbo debido a una demanda legal presentada ante la Corte Suprema de ese estado.

Por otro lado varios medios locales han cuestionado la capacidad del estado de efectuar un gasto de esa magnitud en medio de un fuerte déficit fiscal ocasionado por la crisis económica por la que atraviesa Estados Unidos.

No obstante el gobierno federal anunció recientemente que pagará US$89 millones para la conservación de aproximadamente 10.000 hectáreas de terrenos vírgenes que pertenecen a rancheros con propiedades al norte del lago Okeechobee y que también forman parte del humedal.

Vea: Everglades, rescate del pantano perdido

Extenso ecosistema

El ecosistema de los Everglades es mucho más extenso que el parque nacional que pasó a la lista de sitios amenazados de Unesco.

Este humedal pertenece a una cuenca fluvial que parte del río Kissimee en el norte de Florida, se filtra por las aguas del lago Okeechobee, y luego desemboca en la bahía de Florida, en el extremo sur de esa península.

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