El triceratops, tal cual, nunca existió

Imagen computarizada de triceratops
Image caption La imagen del triceratops es una de las más reconocidas entre los dinosaurios.

El triceratops, uno de los dinosaurios más reconocidos en los libros de paleontología y las películas de temas prehistóricos, nunca existió como especie separada, dicen los científicos.

De acuerdo a un estudio publicado en la revista especializada Journal of Paleontology, el reptil de tres cuernos -cuyos fósiles se exponen en varios museos de historia natural- era en realidad una versión juvenil de otra especie aún más rara, el torosaurio.

El doctor Jack Horner, paleontólogo del Museo de los Rockies en Montana, Estados Unidos, le explicó a la BBC que no estaban necesariamente negando la existencia de triceratops.

"Lo que afirmamos es que el animal que conocemos como triceratops simplemente no se había desarrollado completamente", dijo el experto que participó en la investigación.

"Hay otro dinosaurio muy similar, llamado torosaurio, que es de mayor tamaño y tiene agujeros grandes en su cresta".

Los científicos determinaron que los dos son el mismo animal, pero en diferentes etapas de su desarrollo.

¿Torosaurio o triceratops?

La investigación duró 12 años y basa las observaciones en la recolección de 50 cráneos de dinosaurios no estudiados.

Y entre estos había ejemplares que parecían especies intermedias entre triceratops y torosaurio.

A través de los años, los científicos aprendieron que el cráneo de triceratops sufría transformaciones drásticas a medida que iba creciendo.

"Los cuernos de los animales jóvenes se enroscan hacia atrás y, a medida que maduran, los cuernos crecen hacia adelante", señaló el doctor Horner.

Esto da una apariencia diferente entre el joven y el adulto, una característica de los animales sociables que demuestra que triceratops era una especie muy sociable, recalcó Jack Horner.

Pero, ¿qué pasa ahora con el adorable dinosaurio que todos los niños conocen como triceratops?

Nada, aparentemente. Como el triceratops fue nombrado primero, los científicos han decidido que así sea como se denomina la especie.

"Nos estamos deshaciendo del torosaurio. Ese nombre saldrá de los textos", aclaró Horner.

"De todas formas, nadie conocía mucho sobre ese animal".

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