Descubren "nueva especie" de musaraña elefante

Sengi (foto cortesía ZSL)
Image caption Este descubrimiento podría elevar el total de especies conocidas a 18.

Un misterioso animal con un largo hocico fue visto en África y los científicos creen que podría tratarse de una nueva especie de las musarañas elefante.

Cámaras distribuidas a lo largo de la costa noreste de Kenia capturaron imágenes del esquivo animal.

Este ejemplar fue visto por primera vez por un miembro de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés), quien fue incapaz de identificarlo.

Esa fue la razón que llevó a la ZSL y al servicio de fauna de Kenia a instalar las cámaras en el área.

Mucho por aprender

Los científicos afirman que hay mucho por aprender acerca del sengi, un animal esquivo que sólo se encuentra en África y que utiliza su largo y flexible hocico para cazar insectos.

Lea también: Hallan extraño mamífero en Laos

Este animal apareció en África hace más de 100 millones de años y, a pesar del nombre en común, no está relacionado con las musarañas.

Pese a ser más pequeño y peludo, sí comparte un ancestro con los elefantes y con los manatíes.

Hasta este descubrimiento, había sólo 17 especies conocidas de sengi divididas en dos grupos: el gigante y el más pequeño, de pelaje suave.

"Son animales cautivantes, con su antiguo y a menudo mal entendido linaje, sus estrategias de apareamiento monógamo y su hocico flexible", dice Galen Rathbun de la Academia de Ciencias de California.

"Es siempre emocionante describir una nueva especie, un precursor necesario para garantizar que los animales estén protegidos", agrega.

Confirmación pendiente

El siguiente paso para los conservacionistas es confirmar que el animal es en efecto una nueva especie de sengi.

Image caption Estos animales no están vinculados a las musarañas, sí comparten un ancestro con los elefantes.

Eso se puede lograr a través de análisis genéticos.

El conservacionista de la ZSL Rajan Amin dijo que "además de ser un descubrimiento emocionante, este hallazgo también destaca la importancia de la conservación de los únicos bosques costeros del noreste de Kenia".

Su colega San Andanje, del servicio de fauna keniano, coincide y agrega que la biodiversidad del área había sido estudiada de manera deficiente debido al acceso limitado por problemas de seguridad y falta de infraestructura.

Ahora la región está también bajo amenaza, debido al desarrollo costero en curso -añade- y los bosques necesitan mayor protección que nunca.

Contenido relacionado

Vínculos

El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.