British Airways en picada

Aviones de British Airways
Image caption British Airways ha creado recientemente ofertas de dos por uno para competir con vuelos chárter.

La compañía aérea British Airways anunció pérdidas por US$600 millones, las peores registradas desde su privatización en 1987.

La aerolínea británica se vio en la necesidad de informar a sus accionistas de su triste situación financiera.

Sin embargo, muchas otras compañías han tenido peores pérdidas, como lo afirma, el corresponsal de economía de la BBC, Andrew Walker.

En Estados Unidos, United Airlines registró pérdidas superiores a los US$5.000 millones, mientras que Cathay Pacific, en Hong Kong, perdió más de US$1.000 millones.

Emirates, la aerolínea del emirato de Dubai, es una de las pocas compañías que logró mantener su rentabilidad, aunque sus ganancias también se han reducido considerablemente.

Los vuelos y la recesión

Según explica Walker, la recesión mundial ha tenido un fuerte impacto en los ingresos de las compañías aéreas.

A principios de este año, el transporte aéreo de mercancías se redujo en un 23% en comparación con el año anterior. En el mismo período, el número de pasajeros de primera clase y clase ejecutiva cayó en un 17%.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo considera que a lo largo de 2009 el tráfico aéreo disminuirá casi un 8%.

Según sus previsiones, esta caída se registrará en todas las regiones excepto en Medio Oriente, aunque incluso allí, la asociación cree que el crecimiento será de únicamente del 1.2%, un índice mucho menor que el 16% registrado en 2007.

Los combustibles

Estas pérdidas anuales de las compañías aéreas se inscriben en un período en que la cotización del petróleo subió de manera exorbitante.

Para colmo de males, muchas aerolíneas no han sido capaces de beneficiarse de la última caída en el precio de los combustibles porque que se comprometieron a comprarlo a precios relativamente altos, pues temían que el costo pudiera aumentar aún más, según explica Walker.

Con el tiempo, afirma el analista de la BBC, "las compañías aéreas se beneficiarán de la disminución de los precios, pero incluso así, la industria no escapará de un período difícil".

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