¿Epidemia de partidos arreglados en Europa?

Documentos de la policía alemana
Image caption En el arreglo de partidos se recurre incluso al drogado de jugadores, indican registros de conversaciones telefónicas.

El fútbol europeo experimenta una epidemia de partidos arreglados que rebasa el poder de control de las autoridades deportivas.

Esta conclusión puede extraerse fácilmente del número de arrestos recientes -46 en Turquía la semana pasada y 15 en Alemania el pasado noviembre- y de las pruebas reunidas por investigadores en la ciudad alemana de Bochum.

El corresponsal de la BBC Tim Mansel detalla en un amplio reportaje que los investigadores pasaron gran parte de 2009 realizando escuchas de conversaciones telefónicas de un grupo que, se cree, arregló el resultado de más de 200 partidos de fútbol en todo Europa e hizo millones de euros al apostar en ellos.

"El grupo hizo presa de los pequeños, los débiles, los vulnerables", señala Mansel.

De acuerdo con documentos de la policía, además de sobornos y amenazas, el grupo en cuestión consideraba otras posibilidades, como el drogado de jugadores, con la ayuda del médico del equipo o los empleados de hotel que preparaban los alimentos.

Las detenciones no disuaden

A partir de lo que se ha filtrado de la investigación, se sabe que la policía cree que los cabecillas del grupo son figuras prominentes del crimen organizado.

No es una sola banda, sino varios grupos pequeños de Berlín, Nuremberg y la región industrial del noroccidente alemán conectados por intereses mutuos.

Pero éste no es sólo un problema alemán. De Bélgica a Turquía, hay juegos que han sido supuestamente arreglados. Un partido está siendo investigado en conjunto por la policía alemana y turca. Las apuestas fueron hechas en Asia con la ayuda de agentes basados en Londres.

Las malas noticias para el fútbol europeo es que haber puesto en noviembre a 15 hombres detrás de las rejas no parece haber disuadido a quienes quieren arreglar los partidos de fútbol.

Las autoridades alemanas de fútbol expresaron sus sospechas sobre varios partidos desde que ocurrieron los arrestos.

Patrones de apuestas

En marzo, un club suizo acusó a uno de sus jugadores de estar involucrado en arreglo de partidos, y hubo informes de movimientos extraordinarios en las apuestas en un juego en la Serie A italiana, también en marzo.

Image caption Bandas de crimen organizado siguen operando en el fútbol europeo.

Ni la asociación de fútbol alemana ni la UEFA -máxima autoridad del fútbol europeo- accedieron a dar entrevistas a la BBC sobre tales casos.

Sin embargo, Andreas Krannich, director de Sportradar, una empresa que monitorea a nombre de la UEFA los patrones de apuesta de todos los grandes partidos que se juegan en Europa, confió algunos detalles.

Sin nombrar lugares ni fechas, dijo que habían detectado tales patrones inusuales de apuestas en un juego y que alertaron a la UEFA poco antes de que el partido comenzara.

"Un funcionario de la UEFA llegó hasta los vestidores y habló con los equipos acerca de los sospechosos movimientos", dijo Krannich. "Y fue extraño reconocer que varios minutos después de esto, el mercado de apuestas cambió completamente de dirección y el partido se jugó de manera normal".

Los agentes del fraude, tal parece, anda todavía sueltos.

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