Ecuador: miles de colombianos en busca de refugio

Un refugiado colombiano y un trabajador del ACNUR.
Image caption ACNUR ha señalado que Ecuador es el país con mayor presencia de refugiados en América Latina.

"Lo que uno más anhela es estar en su país, pero cuando corre peligro la vida de uno es mejor estar en otro lugar donde se pueda vivir tranquilo". Así inicia su relato a BBC Mundo, Sandra, una de los 28.000 colombianos que en el último año han obtenido una visa de refugio en Ecuador, como parte del Registro Ampliado de Refugiados efectuado en las provincias fronterizas.

Sandra llegó a Ecuador hace mes y medio junto con su hijo, tras salir de Colombia ante amenazas de grupos paramilitares.

"Llegaron a la finca, amenazaron al dueño y a quienes vivíamos y trabajábamos allí, y nos dijeron que teníamos 24 horas para salir de la zona", comenta Sandra, para quien tener una visa de refugio significa "estar amparada por las leyes de Ecuador".

El programa de Registro Ampliado fue efectuado por la Cancillería ecuatoriana y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) hasta el 31 de marzo pasado.

ACNUR ha señalado que Ecuador es el país con mayor presencia de refugiados en América Latina, y ha destacado los resultados del Registro Ampliado, al señalar que dicho programa podría servir como modelo para la región.

En el marco del programa, equipos móviles de la Cancillería y de ACNUR se dirigieron a zonas fronterizas ecuatorianas para registrar colombianos en necesidad de refugio y brindarles protección legal y acceso a ayuda humanitaria.

El director de Refugiados de la Cancillería, Alfonso Morales, le dijo a BBC Mundo que a las 28.000 visas de refugio otorgadas en el Registro Ampliado se suman 25.000 personas, 98% de las cuales son colombianos, que entre 2000 y 2010 han sido reconocidos como refugiados en el proceso regular de registro.

De esta forma, la Cancillería afirma que un total de 53.000 personas tienen la condición de refugiado en Ecuador.

Flujo constante de desplazados

Image caption Alfonso Morales aseguró que un total de 53.000 personas tienen la condición de refugiado en Ecuador.

Silvio M., un campesino de 42 años, es un refugiado colombiano que tras permanecer cinco años "sin papeles", obtuvo el mes pasado, junto con su esposa e hijo, la visa de refugio. Silvio dice haber dejado Colombia por no aceptar la demanda de grupos guerrilleros de integrarse a sus filas.

"Teníamos el temor de que los guerrilleros convenzan al niño a trabajar con ellos, así que mejor nos fuimos para Ecuador", señala Silvio, quien en su tiempo en el país dice haber visto ingresar un amplio número de colombianos en busca de refugio.

Ese flujo constante de desplazados hacia Ecuador es ratificado por Pablo Zapata, funcionario de ACNUR en Quito, quien resaltó los planes que tiene la Cancillería, con el apoyo de Naciones Unidas, para abrir cuatro nuevas oficinas en el país para atender el tema de los refugiados.

"Lo que se busca es que las personas en necesidad de protección tengan mayor cercanía a las autoridades ecuatorianas que tienen por responsabilidad determinar la condición de refugio", dijo Pablo Zapata.

Alfonso Morales, por su parte, reconoció que aún hay muchos colombianos en el país que requerirían una visa de refugio. Una cifra exacta todavía debe ser verificada, pero se calcula que podría ser de alrededor de 80.000 personas, toda vez que en 2007 un estudio de ACNUR determinó que en el país existirían unos 135.000 colombianos en necesidad de protección internacional bajo la condición de refugiados.

Pedido al gobierno colombiano

Image caption Ecuador ha invertido US$40 millones para el tema refugiados en los últimos tres años.

Al evaluar el registro de refugiados, Alfonso Morales criticó "la falta de voluntad política" del gobierno colombiano para entregar un aporte financiero para la atención a los refugiados en Ecuador, tal como lo ha pedido el gobierno ecuatoriano.

Morales dijo que dicha contribución debería ser entregada a ACNUR, y que sus términos tendrían que ser negociados en una comisión tripartita entre los dos gobiernos y la agencia de Naciones Unidas.

Ecuador ha invertido US$40 millones para el tema refugiados en los últimos tres años, y en 2010, según el director de Refugiados, invertirá US$43 millones en la atención de la población refugiada.

"Si Ecuador está aportando US$40 millones al año, habría que ver cuánto debe aportar el Estado causante del problema, que es Colombia. El gobierno colombiano, en un plano de humanismo y de solidaridad con sus hijos, tiene que considerar un aporte sustantivo", manifestó Morales.

Este tema es parte de los diálogos que han mantenido Ecuador y Colombia dentro del proceso de normalización de sus relaciones bilaterales, que en las últimas semanas se ha detenido en la discusión de temas sensibles.

Contenido relacionado

Vínculos

El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.