California: incautan US$1.700 millones en marihuana

Planta de marihuana.
Image caption Las autoridades dijeron que habían incautado narcocultivos en California por valor de US$1.700 millones.

Las autoridades de California, en Estados Unidos, anunciaron el jueves una operación contra el cultivo de marihuana en la que se ha incautado de una cantidad de esa droga por valor de US$1.700 millones.

Las autoridades dijeron haber detenido en la cordillera de la Sierra Nevada a 97 personas en las últimas tres semanas, la mayoría de origen mexicano y supuestamente ligados a carteles de esa nacionalidad.

El zar antidrogas estadounidense, Gil Kerlikowske, dijo que la policía había destruido plantaciones de marihuana de tamaño industrial.

Los expertos señalan que los carteles mexicanos han optado recientemente por plantar la marihuana en territorio estadounidense en lugar de introducir la droga a través de la frontera.

"Nueva estrategia"

El responsable de prensa de la oficina del sheriff del condado de Fresno, Christian Curtice, dijo que los carteles mexicanos se han hecho dueños de parte importante de la producción y distribución de marihuana en el estado de California y, por extensión, en todo el país.

"Los narcos necesitan introducir grandes cargamentos de marihuana en EE.UU. para que les resulte rentable y desde que se incrementó la vigilancia en la frontera tras los ataques del 11 de septiembre de 2001, han optado por cultivarla directamente en California", indicó Curtice a BBC Mundo.

Las fuerzas de seguridad estadounidenses informaron que la droga se encontraba en un centenar de plantaciones en lugares remotos de la región de la Sierra Nevada, en su mayoría terrenos públicos pertenecientes a reservas forestales en los condados de Fresno, Madera y Tulare.

A pesar de que han sido destruidas más de 432.000 plantas de marihuana durante la campaña de tres semanas, que terminará el viernes, la cantidad supone un pequeño porcentaje de la marihuana incautada cada año en California, según las estadísticas oficiales.

El portavoz de la oficina del sheriff de Fresno señaló que los narcos han encontrado en California el terreno idóneo para el cultivo de la droga. "Aquí tienen agua, sol y un área remota, unas condiciones muy parecidas a las que tenían en México", apuntó.

Lea también: Marihuana, cada vez más legal en California

En el estado de California es legal el consumo de marihuana con fines medicinales.

Los californianos votarán en noviembre un plan para legalizar la marihuana que autorizaría el cultivo, transporte y venta de ciertas cantidades de la hierba con fines recreativos, así como para gravar su consumo con impuestos similares a los del alcohol y el tabaco.

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