Última actualización: martes, 10 de agosto de 2010 - 11:58 GMT

La aventura de fotografiar el olvido

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"La mayor explosión de adrenalina mientras te aventuras en un mundo oculto de fantasía que pasa desapercibido para la mayoría". Así describe Dave Baker la "fotografía de la decadencia", "fotografía de guerrilla" o lo que los aficionados prefieren llamar "la exploración urbana".

Adentrarse en las ruinas de un hospital, en un puesto militar en desuso, en túneles o iglesias, en ciudades fantasma... Ser testigo de cómo el tiempo pasa en el abandono y, sobre todo, buscar la belleza en la decadencia para retratarla, exponer la cara oculta de la ciudad.

No tomar nada que no sea fotografías y no dejar nada más que las huellas

Regla de Urbex

El urbex consiste en vivir y disfrutar de la paradoja del torrente de emociones que se disparan ante el vacío que deja el abandono, e implica saltarse muchas reglas, salvo una: "no tomar nada que no sea fotografías y no dejar nada más que las huellas".

Se trata de exploradores modernos en un mundo en el que poco queda de remotos lugares exóticos por descubrir, donde ya prácticamente no hay espacio para "colones" o "magallanes".

Aventureros que disfrutan de que, pese a todo, todavía hay margen para vivir la emoción de adentrarse en lugares desconocidos, eso sí, en el sitio aparentemente más insospechado: la ciudad.

Urbex

"Máscaras de gas" de Timm Suess

"Máscaras de gas" de Timm Suess aparecerá en el libro "Beauty in decay" ("Belleza en decadencia").

Para algunos es como un juego de niños grandes que, movidos sobre todo por la curiosidad, se adentran en una casa encantada y que vuelven con un premio, unas imágenes espectaculares que muestran que también hay belleza en el desorden y en la desolación.

El término urbex fue acuñado en 1996 por "Ninjalicious", el pseudónimo usado por Jeff Chapman (1973-2005), fundador de "Infiltration", una publicación de culto entre los aficionados.

Pero para localizar el hito fundacional de una actividad como esta, habría que remontarse toda la historia de la humanidad, pues explorar es algo innato al ser humano.

Ahora bien, ciñéndonos a la exploración del lado oculto de la ciudad, los aficionados al urbex señalan como el inicio de la exploración urbana la aventura de Philibert Aspairt, que se adentró con una antorcha en las catacumbas de París en 1793.

El cuerpo sin vida de Aspairt fue encontrado 11 años después.

Afición peligrosa

Una viga que se desprende, un zócalo que se hunde, una astilla despistada, un resbalón por una escalera, un tropiezo, no son pocos los peligros que acechan a quien se mete, tal vez, donde no le llaman.

"Misteriosa llegada tardía" de Caroline Pooley

"Misteriosa llegada tardía" fue tomada por Caroline Pooley en una casa abandonada en el sur de Inglaterra.

Svenn Fennema reconoce que se trata de algo "al menos un poco peligroso". "Quien diga lo contrario miente", agrega.

"Por supuesto que los exploradores ponemos mucha atención en la cuestión de seguridad. Pero es impredecible cada pequeño riesgo al que te expones".

Fennema admite también que "hay accidentes" que en algún caso han sido mortales. "Por eso nunca voy solo. A veces lo hago, pero entonces pongo más cuidado y no tomo riesgos".

Según Scott Haefner, "urbex involucra entrar sin autorización en propiedades ajenas y el riesgo inherente, como guardias de seguridad, perros, sensores de movimiento, arrestos...".

"Otros riesgos son la estructura de edificios, la exposición a productos químicos o sustancias dañinas...".

Chernóbil

Pero cuando de urbex se trata, resulta inevitable hablar de lo que para muchos es la auténtica referencia: la ciudad ucraniana de Chernóbil, abandonada tras el accidente nuclear de 1986.

Se trata de toda una ciudad en ruinas, un submundo abandonado hace casi 25 años a disposición del explorador. Un escenario incomparablemente fotogénico congelado en el tiempo, devastado por el paso de los años, a merced de la imaginación del fotógrafo.

Es complicado separar fotografía y exploración, ambas son parte de la experiencia. Para mí la fotografía es el principal motivo, pero también sentir la adrenalina y satisfacer mi curiosidad innata

Scott Haefner

"La localización más emocionante", según Dave Baker, fundador del sitio en internet Talk Urbex.

"Caminar por las mismas calles y ver todo como era cuando el incidente sucedió. Es difícil imaginar la emoción que puedes sentir", le comenta Baker a BBC Mundo.

Timm Suess estuvo allí y fruto de ello son unas fotografías que formarán parte del libro "Beauty in Decay" ("Belleza en decadencia", en inglés).

"El viaje a Chernóbil lo preparé durante dos años. Es el sitio al que todo el mundo dice que hay que ir cuando estás en 'exploración' urbana".

Pero también hay otros -señala Scott Haefner- como la isla Hashima, que en japonés quiere decir "la isla de la batalla naval", en alusión a la Segunda Guerra Mundial. Un lugar habitado entre 1887 y 1974, y que hoy es toda una isla fantasma.

O el enorme complejo hospitalario en el que Adolfo Hitler fue tratado después de la Batalla de Somme, en la Primera Guerra Mundial.

Curiosidad

Para Dave Baker, se trata sobre todo de curiosidad. "Tenemos que saber qué había ahí. Tenemos que saber qué hay tras una puerta cerrada. Es como el hambre que crece más y más cuanto más comes".

"Puedes recorrer cientos de kilómetros o incluso viajar a otros países sólo para llegar a un lugar de exploración que no ha sido abierto en años y fotografiar artefactos que dan testimonio de la historia del lugar", explica Baker a BBC Mundo.

Haefner destaca que el "aventurarse en sitios normalmente prohibidos" para "pasear entre reliquias abandonadas puede llegar a ser una experiencia visceral e incluso surreal".

"He estado en sitios increíbles que poca gente ha tenido la oportunidad de ver, como antiguos silos de misiles nucleares de la guerra fría a 45 metros bajo tierra", relata Haefner a BBC Mundo.

"Es complicado separar fotografía y exploración, ambas son parte de la experiencia. Para mí la fotografía es el principal motivo, pero también sentir la adrenalina y satisfacer mi curiosidad innata".

La historia del "urbex"

  • 1793

    Philibert Aspairt se pierde explorando las catacumbas de París. Su cuerpo fue encontrado once años después.
  • 1861

    El poeta Walt Whitman describe en el "Brooklyn Standard" su visita al recientemente abandonado túnel de la Avenida de Atlántico.
  • 1904

    El neoyorkino Leidschmudel Dreispul muere atropellado por un tren mientras exploraba los túneles del metro.
  • 1921

    Un grupo de artistas, entre los que estaba André Breton, organiza un viaje a la iglesia San Julián El Pobre, a las afueras de París.
  • 1955

    Guy Debord publica "Introducción a la crítica de la geografía urbana".
  • 1959

    Miembros del Instituto Tecnológico de Massachusetts organizan excursiones a lugares abandonados cerca del campus. Las llaman "hacking".
  • 1980

    Bob Diamond, a los dieciocho años, redescubre los túneles de la Avenida del Atlántico en Brooklyn, que habían sido sellados y olvidados.
  • 1985

    Se funda en Australia el "Clan de la cueva". Pronto comienzan a explorar túneles.
  • 1990

    Eric Bagai publica "Los primeros 'hackers'", considerado el primer ensayo monográfico sobre lo que es la exploración urbana.
  • 1994

    "Urbex" llega a internet con la creación del grupo de noticias "alt.college.tunnels".
  • 1995

    Dedicado a una base militar abandonada, aparece el primer sitio de internet dedicado al "urbex".
  • 1996

    "Ninjalicious" publica el primer número de "Infiltration", revista de culto para los aficionados a la exploración urbana. Un año después creó su página en internet.
  • 1998

    Los fotógrafos Stanley Greenbert publican "Nueva York invisible: la infraestructura oculta de la ciudad".

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