Argentina: millonaria compra de aviones

Avión de Aerolíneas Argentinas. Imagen de archivo de 1994.
Image caption Las acciones de la empresa continúan en manos de Marsans, que aún negocia su traspaso.

El gobierno argentino firmó este jueves un contrato con la empresa estatal brasileña Embraer para comprar 20 aviones nuevos para la recientemente estatizada línea aérea de bandera, Aerolíneas Argentinas.

El monto de la adquisición fue de US$585 millones, y el 85% de esa cifra será financiada por el Banco Nacional de Desarrollo de Brasil (Bandes).

El Congreso argentino había aprobado en diciembre de 2008 la ley para expropiar la empresa, que estaba en manos del grupo español Marsans.

Si bien el Estado argentino comenzó a hacerse cargo de la gestión operativa de Aerolíneas en enero, las acciones continúan en manos de la compañía ibérica, que aún negocia su traspaso.

La compra de los aviones -la primera que realiza Aerolíneas en 15 años- forma parte de la estrategia del gobierno de relanzar la línea de bandera, que en los últimos tiempos ha perdido mercado a manos de la chilena LAN.

Sin embargo el anuncio de la multimillonaria compra sorprendió a algunos, ya que hace pocos días se dio a conocer que desde que Aerolíneas pasó a manos del Estado, a comienzos de año, ha sufrido un déficit de más de US$150 millones.

Los medios argentinos destacaron la noticia, resaltando que la empresa está necesitando inyecciones diarias de más de US$1 millón.

"Necesario"

"El reequipamiento de Aerolíneas Argentina era necesario", dijo a BBC Mundo el economista Fernando Navajas.

Para el experto de la Fundación de Investigaciones Económicas Latinoamericanas (FIEL), los altos costos que está sufriendo la empresa tienen que ver con gastos iniciales, que irán disminuyendo con el tiempo.

"La única manera de no perder mercado es compitiendo, y para eso la empresa necesitaba renovar sus aviones", señaló.

Para Navajas, a pesar de que la industria aeronáutica en general ofrece márgenes de ganancia bajos, las rutas que cubre Aerolíneas son rentables, y por lo tanto la empresa debería poder subsistir.

Sin embargo, el economista advirtió que la inexperiencia de la nueva administración estatal de la aerolínea, sumado al excesivo poder de los gremios, pone en riesgo el futuro de la empresa.

Préstamo

Para Navajas, el acuerdo por los 20 aviones resulta ventajoso para Brasil, ya que el mercado para la venta de aviones ha bajado con la crisis económica internacional.

El acuerdo firmado este jueves entre Argentina y su país vecino prevé la implementación de un préstamo de US$497 millones a 12 años, con una tasa de interés anual del 8%.

Los restantes US$88 millones deberán ser desembolsados por Aerolíneas Argentinas o el Estado argentino en el momento de la entrega, prevista para febrero de 2010.

La nueva flota de Aerolíneas estará compuesta por 14 aviones Embraer 190, con capacidad para 104 pasajeros, y 6 aviones modelo 170 para 70 pasajeros.

La compra también incluirá repuestos para los aviones y la entrega de un simulador de vuelo para entrenar a los pilotos sin que éstos tengan que viajar al exterior, como hacen en la actualidad.

El nuevo equipo se instalará en la provincia de Córdoba, donde este jueves la Cámara de Diputados aprobó la nacionalización de una fábrica de aviones que estaba en manos de la estadounidense Lockheed.

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