EE.UU: bajan déficit e importaciones

Dólares de Estados Unidos.
Image caption En abril, el déficit fue de US$28.800 millones, en mayo, bajó hasta los 26.000 millones.

El déficit comercial de los Estados Unidos se recortó en un 10% en mayo, por encima de las previsiones. Una buena noticia en apariencia que en realidad refleja la apatía del consumo interno estadounidense y la debilidad del comercio internacional.

El dato de mayo deja el déficit de los Estados Unidos en torno a los US$26.000 millones. Unas cifras que nos llevan a niveles que no se conocían desde noviembre de 1999, según el informe del Departamento de Comercio de los Estados Unidos.

Estos números contradicen las predicciones de algunos analistas, que esperaban un crecimiento del déficit por encima de los US$30.000 millones.

Sin embargo, esta noticia que, en otras circunstancias, podría parecer positiva, vista a la luz de la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, pinta un panorama sombrío para la economía de Estados Unidos.

Un dato preocupante

Los buenos datos del déficit esconden, de hecho, unas exportaciones que crecen lentamente y unas importaciones que se reducen por décimo mes consecutivo, es decir, una economía estadounidense débil que continúa deprimiendo el consumo.

Según el informe del Departamento de Comercio, las exportaciones en mayo aumentaron un 1.6 % hasta alcanzar los US$1.233.000 millones, mientras que las importaciones cayeron un 0.6 %, hasta los US$ 1.493.000.

Este nivel de importaciones fue el más bajo en los Estados Unidos desde julio de 2004.

"La demanda de componentes para automóviles cayó fuertemente en el marco de los problemas de los fabricantes de Detroit. El aumento en las exportaciones se debió, sobre todo, a las venta de productos relacionados con el petróleo, la química y maquinaria industrial", apuntó el diario estadounidense The New York Times.

Mientras que el déficit de los Estados Unidos con algunos de sus principales socios comerciales, como la Unión Europea y Japón, disminuyó notablemente, con China, el país con el que la balanza comercial estadounidense está más desequilibrada, pasó de US$168.000 millones a US$ 175.000 millones.

Europa, en la misma senda

Pero este dato económico negativo no viene solo.

Datos similares a los de Estados Unidos se publicaron ayer sobre Alemania.

En la locomotora económica de la zona euro, las importaciones descendieron un 2.1% mientras que las exportaciones crecieron un 0.3 %, dejando el superávit comercial en US$14400 millones, el nivel más alto desde diciembre de 2008.

"Tenemos una economía muy orientada a la exportación, eso está claro. Así que sentimos el efecto de la crisis más duramente que otros", reconoció a la BBC el ministro germano de economía, Karl-Theodor zu Guttenberg.

"Pero esta misma habilidad exportadora será un camino para salir de la crisis", agregó.

Desconfianza y esperanzas

Ante esta situación, según la agencia de noticias Reuters, el índice de confianza de los consumidores estadounidenses en junio bajó del 70 % a poco más del 64 %, un hecho que muestra la creciente preocupación de los ciudadanos por la situación económica del país.

Por otro lado, el Fondo Monetario Internacional advirtió que el comercio internacional podría contraerse un 12 % este año.

Este apunte, pese al tono relativamente optimista de la institución en relación a la salida de la recesión, supone un jarro de agua fría, especialmente para las expectativas de la economías emergentes.

Sin embargo, también hay analistas que creen que el ligero crecimiento de las exportaciones en Estados Unidos podría suponer un aumento en la contribución del comercio a la recuperación económica en el siguiente cuatrimestre.

De acuerdo con estas previsiones, la contracción económica en ese periodo sería más lenta que en los meses anteriores.

"La mejora en las exportaciones combinada con la estabilidad en las importaciones no petroleras es un signo positivo de que el largo declive en los volúmenes del comercio mundial está acabando", sugirió el economista Nigel Gault, director de IHS Global Insight, en declaraciones recogidas por la agencia de noticias France Press.

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