Parques nacionales, ¿cerrado por crisis?

Protesta contra el cierre de parques nacionales en California.
Image caption En caso de llevarse a cabo, esta medida permitiría ahorrar US$143 millones al gobierno estatal.

California, uno de los principales motores económicos de Estados Unidos, responsable del 13% del producto interior bruto del país, está en crisis. El gobierno del estado se enfrenta a un déficit presupuestario de más de US$26.000 millones y los recortes en el gasto público podrían afectar a uno de los símbolos del estado, sus más de 220 parques nacionales.

Arnold Schwazenegger, gobernador republicano del estado, está considerando el cierre de cerca del 80% de las reservas naturales, lugares históricos y zonas recreativas.

"Cerrar los grandes espacios abiertos en un estado que se enorgullece de ello es un movimiento drástico que, según el gobernador, ahorrará US$143 millones", apuntó el corresponsal de la BBC de Los Ángeles, Peter Bowes.

Críticas

Pero ante esta propuesta, pronto se alzaron voces críticas.

"Los críticos dijeron que el cierre de los parques es una medida miope y a corto plazo ya que estos lugares generan millones de dólares de ingresos. Además existen temores de que, si estos lugares se cerrasen, algunas áreas podrían quedar a merced del vandalismo", apuntó el corresponsal de la BBC.

Para el gobierno estatal, sin embargo, ésta es una medida de urgencia para una situación de crisis sin precedentes.

"Un funcionario del Servicio de Parques Nacionales dijo que reducir los horarios o los días en que los parques están abiertos ayudaría a disminuir el gasto a la vez que el público continuará pudiendo disfrutar de esas instalaciones", señaló Bowes.

Negociación de los presupuestos

Parte de los problemas económicos que afronta el estado se deben a que, casi tres semanas después de que acabara el año fiscal, el gobierno de California todavía no aprobó los presupuestos del año en curso.

De este modo, las arcas públicas están vacías y por primera vez en 20 años, California tuvo que emitir pagarés a algunas de las empresas que prestan servicios al estado a consecuencia de la falta de liquidez.

La fórmula de Schwarzenegger para recortar el déficit pasa por reducir el gasto y los servicios públicos. Los senadores demócratas, mayoría en la cámara, proponen subir los impuestos a los más ricos.

Tras días de largas negociaciones infructuosas, los políticos esperan llegar a un pacto este domingo.

"Espero que el domingo por la noche estemos en disposición de tener un acuerdo", dijo tras la sesión de negociaciones del viernes el senador demócrata Darrel Steinberg, citado por la agencia de noticias Associated Press.

"Estamos cerca de lograrlo, pero todavía quedan algunos aspectos que trabajar", indicó un vocero del gobierno de Arnold Schwarzenegger, Aaron Malear.

Reducción de ingresos

California, uno de los estados más ricos de EE.UU., se sitúa entre las diez primeras economías mundiales.

Sin embargo, sus fuentes de ingresos públicos son muy dependientes de los impuestos que se deducen de los beneficios empresariales. Unas plusvalías que con la crisis se redujeron en un 34%.

Pero esta delicada situación no es exclusiva del "estado dorado". De los 50 estados del país, 44 están afectados por el déficit.

Si en California los parques nacionales podrían ser de los primeros en sentir el recorte presupuestario, en otros lugares, como en Illinois, el estado está dejando de pagar los funerales a los indigentes.

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