Leyes para "salvar" a California

Los legisladores del estado de California, en Estados Unidos, aprobaron este viernes un paquete de leyes que apuntan a contrarrestar un déficit proyectado de US$26.300 millones que amenaza las finanzas de la octava economía del mundo.

Image caption El gobernador deberá hacer aún más recortes para contrarrestar el déficit.

Ahora, la nueva legislación deberá ser promulgada por el gobernador, Arnold Schwarzenegger, quien dijo que lo hará en los próximos dos o tres días.

El paquete de 31 leyes impondrá profundos recortes en los gastos estatales y permitirá utilizar dinero de los gobiernos locales para balancear los libros del estado.

Las medidas aprobadas incluyen recortes en educación, asistencia social, salud y servicios carcelarios, que "eliminarán casi el 60% del problema", señala el corresponsal de la BBC en Los Ángeles Peter Bowes.

Sin embargo, la Asamblea estatal (órgano legislativo junto con el Senado) rechazó dos medidas controvertidas que hubieran redundado en ahorros de unos US$1.100 millones: un plan para recibir fondos del sistema de transporte de los gobiernos locales y otro para permitir la extracción de petróleo en las costas californianas por primera vez en 40 años.

"Esto significa que el gobernador tendrá que hacer recortes más profundos en otras partes para compensar este déficit ", indica el corresponsal Bowes. En total, el paquete aprobado posibilitará la recaudación de US$24.000 millones.

"Único camino"

Los legisladores acordaron estas medidas extremas debido a que el estado registra un desempleo de dos dígitos que ha reducido la recaudación en concepto de impuestos sobre ingresos personales, la principal fuente de dinero en lo que al sistema impositivo se refiere.

La tasa de desempleo en California fue del 11,6% en junio, un alza del 7,1% frente al mismo período de 2008.

Schwarzenegger reconoció que el paquete presupuestario implicará que maestros se queden sin trabajo, que estudiantes universitarios paguen más por su educación y que los residentes de California sufran la reducción de ciertos servicios.

"Pero el gobernador dijo que los legisladores tenían pocas alternativas y que los recortes eran el único camino para salvar al estado de la ruina financiera", acota Bowes.

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