Bank of America multado por pagar bonos

Bank of America aceptó pagar una multa de US$33 millones para resolver una demanda por ocultar a sus accionistas el pago de bonos a ejecutivos de Merrill Lynch por el valor de US$5.800 millones, informó este lunes la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC por sus siglas en inglés).

Image caption Bank of America aceptó pagar la multa, aunque no admitió ni negó las acusaciones.

La primera entidad había salvado al banco de inversiones del colapso financiero cuando decidió adquirirlo en enero pasado, prometiendo a sus propios accionistas que no le pagaría ningún bono a los ejecutivos sin su aprobación.

"Las compañías deben proveer a los accionistas toda la información relativa a transacciones empresariales que se les pide que aprueben", manifestó este lunes uno de los directores de la SEC, Robert Khuzami, ante un tribunal federal de Nueva York.

Khuzami también hizo referencia a los US$25.000 millones que recibió Bank of America en 2008 como parte del plan de rescate del gobierno estadounidense a las entidades bancarias en medio de la crisis financiera mundial.

"No revelar que una empresa en apuros pagará miles de millones de dólares en compensaciones obviamente viola ese deber y justifica la notable sanción financiera impuesta en el acuerdo de hoy", agregó.

"Bank of America cree que el arreglo (...) representa un final constructivo a este tema", dijo el portavoz de la compañía Scott Silvestri.

Sin embargo, el banco no ha admitido ni negado las acusaciones de la SEC.

La investigación continúa

El fiscal de Nueva York, Andrew Cuomo, que ha investigado también el pago de bonos de esas y otras entidades financieras que recibieron fondos públicos para sobrevivir a la crisis financiera, dijo estar satisfecho "por ver que la SEC ha actuado respecto del asunto de los bonos de Bank of America-Merrill Lynch, que esta oficina le envió el 23 de abril de 2009".

En un comunicado de prensa, Cuomo aseguró que su investigación continúa sobre ese y otros aspectos que podrían violar leyes del estado de Nueva York.

Los hallazgos sugieren que los bancos de Wall Street que fueron rescatados por el gobierno dieron bonos a sus ejecutivos más allá de su buen o mal desempeño.

La SEC también indicó que seguirá investigando este tipo de casos.

Bonos polémicos

El acuerdo se da luego de que la Cámara de Representantes de Estados Unidos votara por un proyecto de ley que impediría a los bancos pagar bonos que impliquen un excesivo riesgo.

EL corresponsal de BBC Mundo en Washington, Carlos Chirinos, explicó que desde la Casa Blanca hasta los miembros del Congreso han expresado su deseo de imponer algún tipo de límite legal al pago de extras para directivos de empresas, sobre todo si esas empresas han venido afrontando problemas financieros.

La razón estriba en que "el tema de los bonos pagados a los gerentes de bancos y compañías auxiliadas con dineros públicos genera una gran polémica en sectores políticos de la capital estadounidense".

Sin embargo, Chirinos señaló que, hasta ahora, no se había creado ninguna legislación en ese campo, en parte porque algunos consideran que podría perturbar el clima de los negocios en Estados Unidos en momentos en los que la economía necesita de los máximos incentivos posibles.

Mientras tanto, muchas empresas empiezan a devolver los fondos de ayuda recibidos, "entre otras razones, para evitar que el Estado pueda tener demasiada injerencia en sus manejos internos", agregó el corresponsal.

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