"Subprime", la palabra del año

Casa que ha terminado en manos de un banco
Image caption En inglés, subprime se utilitza para describir un préstamo, hipoteca o inversión de alto riesgo.

Quizás a usted la palabra inglesa subprime le suene a chino. Pero si le decimos que está relacionada con la crisis de las hipotecas de alto riesgo en Estados Unidos, que ha llenado páginas y páginas de información económica en los últimos meses, quizás le empiece a resultar familiar.

Subprime ha sido elegida como la palabra de 2007 por la Sociedad Americana de Dialectos, dedicada al estudio de la lengua inglesa en EE.UU.

Esta agrupación la coronó como el vocablo del año por tratarse de un término proveniente del sector bancario que en pocos meses ha pasado a formar parte de la conversación diaria de mucha gente.

Crisis financiera

Subprime es un adjetivo que en inglés se utiliza para describir un préstamo, hipoteca o inversión de alto riesgo.

En los últimos meses el impago de las hipotecas de alto riesgo o subprime ha desatado una crisis que está afectando a las instituciones financieras internacionales y que ha obligado a intervenir a los bancos centrales de las principales economías del planeta.

Los principales bancos centrales inyectaron miles de millones de dólares en el sistema financiero.

Image caption Los principales bancos centrales inyectaron miles de millones de dólares en el sisema financiero.

Los bancos han prestado grandes cantidades de dinero a los consumidores en hipotecas de alto riesgo, que ahora estos últimos no son capaces de devolver.

El impago de hipotecas forzó a muchas instituciones financieras a reducir el valor de sus inversiones, lo que les está costando miles de millones de dólares.

Como consecuencia de ello, los bancos necesitan fondos extra para cubrir sus pérdidas.

Palabra común

Por su parte, los bancos centrales temen que el aumento de los costos de los préstamos acabe repercutiendo en los consumidores, produciendo una reducción del crecimiento económico.

Debido a esta coyuntura, la palabra subprime, desconocida para la mayoría hace tan sólo unos meses, ha pasado a formar parte de la conversación diaria de mucha gente y a ocupar los titulares de toda la prensa internacional.

Fundada en 1889, la Sociedad Americana de Dialectos se dedica al estudio de la lengua inglesa en EE.UU. y de otras lenguas o dialectos que influencien o sean influenciadas por el inglés.