El petróleo roza los US$80

Precios de gasolina en Estados Unidos.
Image caption Los ojos del mercado están puestos en el frío en EE.UU. y los niveles de reserva de crudo.

El precio del barril de petróleo ligero estadounidense superó este lunes la barrera de US$79, alcanzando el nivel más alto en cinco semanas, para luego cerrar a US$78,77.

Los analistas atribuyen el aumento a los indicios de reactivación económica en Estados Unidos y a los pronósticos de que el invierno boreal será más frío de lo esperado, lo que explica que los futuros del petróleo utilizados en la calefacción de los hogares encabezaran los incrementos de la cotización durante la jornada.

La región noroeste de EE.UU. es, a nivel mundial, el mercado donde más se vende y se consume petróleo utilizado en el calentamiento de los hogares.

Un mayor consumo de crudo en el futuro podría poner presión sobre los niveles de reservas del país.

Se espera que la Agencia de Información sobre Energía (EIA, por sus siglas en inglés) estadounidense difunda esta semana las cifras sobre la cantidad de crudo que hay en reserva.

Si los niveles son bajos, se podría esperar que los precios del crudo sobrepasen los US$80 por barril a fines de año, dijo Clarence Chu, de la empresa Hudson Capital Energy, en Singapur.

Nuevas cifras sobre una mejoría en los empleos en Estados Unidos que se difundieron la semana pasada, ayudaron también a aumentar la esperanza sobre una recuperación económica y elevaron las expectativas sobre un mayor consumo de petróleo.

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