EE.UU.: cae la confianza del consumidor

Almacén de Home Depot
Image caption Pasillos desocupados. Tomarán algún tiempo para recuperar la confianza.

La confianza de los consumidores en Estados Unidos registró una sorpresiva y pronunciada caída en el mes de febrero a medida que aumentan los temores respecto al futuro del mercado laboral y la situación empresarial, según una investigación.

El ínidice de confianza del consumidor elaborado por la Conference Board -una organización independiente de análisis empresarial y de mercado- cayó a su nivel más bajo en 10 meses: a 46 puntos (en enero estaba en 56.5).

Los analistas esperaban un tipo de leve baja, pero solo hasta 55 puntos.

El informe pareció tener repercusiones en Wall Street, donde el índice de Dow Jones bajó 0,7%, o 72 puntos, para quedar en 10.312.

El corresponsal de BBC Mundo en Washington, Carlos Chirinos, explica que este descenso inesperado preocupa a los estrategas económicos gubernamentales, quienes cuentan con el impulso del consumo para apuntalar la tímida recuperación que se ha registrado en algunos indicadores económicos en los últimos meses.

Más ganancias, menos ventas

El informe coincide con los datos proporcionados por algunas de las principales tiendas de EE.UU., que reportaron mayores utilidades aunque menos volumen de ventas.

Image caption Target fue el único almacén en tener más ventas.

En los últimos tres meses, hasta el final de enero, la cadena Macy's registró ganancias de US$466 millones, mientras que los almacenes de materiales de construcción y mejoramiento de hogares Home Depot obtuvo US$342 millones. Ambas empresas habían tenido un saldo negativo durante el mismo trimestre el año pasado.

Las utilidades de la cadena Target, por su parte, subieron 54% con respecto al año pasado, a US$936 millones, y Sears dobló sus ganancias para llegar a US$430 millones.

Sin embargo, Target fue el único de estos grandes almacenes en ver un incremento en el volumen de ventas, que subieron 0,6%.

Los demás tuvieron bajas significativas (Sears perdió hasta 2,5% en ventas).

Baja histórica

La lectura de la confianza del consumidor de la Conference Board para febrero se coloca muy por debajo de la cifra de 61.4 registrada en septiembre de 2008, cuando la crisis financiera global se intensificó.

Desde que el índice empezó a ser medido en 1967, la lectura promedio ha sido de 95.6 puntos.

Contrario a las esperanzas oficiales, el corresponsal de BBC Mundo destaca que algunos analistas consideran que la recuperación evidenciada en el último semestre no es lo suficientemente sólida como para garantizar que la economía estadounidense ha salido del atolladero en el que ha estado en los últimos dos años.

Lynn Franco, directora del Centro de Investigación del Consumidor de la Conference Board, afirma que pasará algún tiempo antes de que la confianza vuelva al consumidor.

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