California demanda a Toyota por fallos en vehículos

Concesionario de Toyota en California
Image caption Un condado de California demandó a Toyota por los fallos en sus vehículos.

Fiscales en California demandaron a la automotriz japonesa Toyota, la mayor del mundo, al acusarla de vender cientos de miles de vehículos defectuosos a sabiendas.

Funcionarios del condado de Orange aseguraron este viernes que Toyota intencionalmente no le dijo a sus clientes que en varios modelos de automóviles se encontraron peligrosos problemas con el pedal del acelerador.

La empresa asegura que ya desarrolló una solución para los defectos del acelerador y del pedal del freno, que provocaron el llamado a revisión de más de ocho millones de vehículos en todo el mundo.

Sólo en Estados Unidos fueron retiradas seis millones de unidades. En ese país, las autoridades han vinculado cinco muertes por accidentes derivados de los problemas con el acelerador y se están investigando docenas de otras colisiones.

"Prácticas de negocios engañosas"

Una portavoz del fiscal de distrito del condado dijo que la demanda fue presentada para "disuadirlos de seguir poniendo en peligro al público con la venta de vehículos defectuosos y prácticas de negocios engañosas".

Image caption La automotriz japonesa llamó a revisión ocho millones de vehículos en todo el mundo.

La oficina central de Toyota en EE.UU. se encuentra en California. Es por ello que los fiscales dicen que pueden presentar cargos en lo que se cree que constituye el primer caso de este tipo basado en las leyes estadounidenses de protección al consumidor.

Se afirma que la compañía llevó a cabo un fraude al ocultar evidencia de peligrosos defectos en los vehículos, explica Rajesh Mirchandani, corresponsal de la BBC en Los Ángeles.

Mientras, investigadores federales están examinando si hay motivos para una acusación penal.

Esto ocurre días después de que el propietario de un Toyota en el sur de California dijera que los frenos fallaron mientras estaba manejando. Un auto de la policía tuvo que ayudarlo a detenerse.

El año pasado, en la misma región, cuatro miembros de una familia murieron cuando su vehículo Toyota se accidentó luego de que el pedal del acelerador se atascó, según se alega.

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