Rio Tinto: juicio en China termina sin veredicto

Sede de los tribunales en Shanghai donde se juzga el caso de Rio Tinto
Image caption Diplomáticos australianos están preocupados por la falta de transparencia en el juicio.

El juicio contra cuatro directivos del gigante minero anglo-australiano Rio Tinto en la ciudad china de Shangai concluyó este miércoles sin un veredicto, aseguraron los abogados defensores de los ejecutivos.

La sentencia se conocerá dentro de algunas semanas, según el corresponsal de la BBC en China, Michael Bristow.

Los ejecutivos –el australiano Stern Hu y tres colegas suyos chinos– están acusados de corrupción y espionaje industrial. Una acusación anterior de robo de secretos de Estado fue desestimada.

Según se informó, los acusados admitieron haber recibido sobornos, pero cuestionaron las cantidades barajadas.

Todos ellos fueron arrestados en julio de 2009, cuando Hu y su equipo negociaban con siderúrgicas chinas con el fin de acordar un precio para el mineral ferroso australiano que éstas querían comprar.

Los observadores afirman que el caso es seguido de cerca por muchas otras compañías de todo el mundo por la luz que puede arrojar sobre el riesgo que representa para los extranjeros trabajar en China.

"Sin transparencia"

Si son condenados, los acusados podrían pasar una larga temporada en prisión, según la ley china.

El juicio transcurrió más rápido de lo esperado, porque las audiencias ocurrieron sin contratiempos, afirmó uno de los abogados defensores.

Image caption Los directivos estaban negociando la venta a China de mineral ferroso australiano.

Aun así, diplomáticos australianos se mostraron preocupados ante la falta de transparencia en el proceso.

Tanto ellos como los observadores internacionales no pudieron asistir a parte de las audiencias dedicadas a las acusaciones de espionaje comercial.

Los cuatro directivos de Rio Tinto no han podido ver a sus familias desde que fueron detenidos.

Con todo, el consejero delegado del conglomerado, Tom Albanese, afirmó que la empresa seguía con la voluntad de fortalecer sus vínculos con el gobierno de Pekín.

La semana pasada, Rio Tinto firmó un acuerdo con China para desarrollar una gigantesca explotación de mineral ferroso en África Occidental.

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