Precio del crudo en su nivel más alto en 18 meses

planta petrolífera. Foto cedida por Centrica/British Gas
Image caption El barril aún está muy lejos del máximo histórico de US$147 alcanzado en julio de 2008.

El precio del barril de petróleo cotizó el martes su mayor nivel desde octubre de 2008 tras conocerse datos esperanzadores de la economía estadounidense.

Los precios a futuro del crudo Texas, de referencia en Estados Unidos, ascendieron a US$86,97, y los del barril de crudo Brent, de referencia en Europa, alcanzaron el valor de US$86,63.

El comportamiento de los inversores indica que han renovado su confianza en la economía estadounidense, luego de que el dólar se fortaleciera frente al euro y la libra esterlina.

El dólar se revalorizó en más de un céntimo frente al euro, con un dólar cambiándose por 74,8 céntimos de euro.

En el caso de la libra, la subida en la cotización fue de medio penique, lo que elevó el tipo de cambio de un dólar a 65,9 peniques.

Recuperación económica

El lunes se conoció que el sector de servicios estadounidense había crecido en marzo a su mayor ritmo en casi cuatro años, y que la venta de casas subió un sorprendente 8,2% en febrero.

Estos datos positivos se suman a la mejora de la creación de empleo, conocida la semana pasada, por la que en marzo se crearon 162.000 empleos, la mayor alza mensual desde marzo de 2007.

Sin embargo, la tasa de desempleo se mantuvo en el 9,7% por tercer mes consecutivo.

Los fuertes signos de recuperación en Asia y EE.UU. han impulsado el precio del petróleo desde mitad de febrero, cuando se situó en US$72 por barril.

Pero los precios aún están lejos del máximo histórico de US$147 alcanzado en julio de 2008.

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