El efecto dominó de la ceniza volcánica

Caen las acciones de las aerolíneas europeas
Image caption Las acciones de las principales aerolíneas cayeron como resultado de las suspenciones aéreas

La nube de ceniza que ha cubierto Europa proveniente del volcán en Islandia, ha afectado directamente a cientos de miles de personas que esperan, con incertidumbre, para llegar a sus destinos. Pero el paro aéreo ha empezado a sentirse en la economía.

Las acciones de las principales aerolíneas europeas cayeron como resultado de las cancelaciones de vuelos por segundo día consecutivo.

Las de la aerolínea británica British Airways descendieron 1% durante la primera hora de operaciones bursátiles. Las acciones de la alemana Lufthansa cayeron 1,5%, mientras que las de la dupla Air France-KLM bajaron 1,8%.

La nube de ceniza que se extiende por toda Europa ha dejado cerrados los aeropuertos del Reino Unido, las naciones escandinavas, Holanda, Bélgica, Alemania, Francia y se han ido sumando Polonia, Austria y la República Checa.

También en América del Norte y Asia, miles de aviones y pasajeros esperan para poder volar hacia Europa.

Los analistas temen, que si las erupciones continúan, podría tener consecuencias en todo el mundo dadas las compañías que dependen de mercancías transportadas por avión desde distintas partes del mundo.

El impacto se extiende

Aunque algunos vuelos se han restablecido en Irlanda del Norte y el oeste de Escocia, cerca de la totalidad de los aeropuertos de Gran Bretaña permanecen cerrados este viernes.

Los vuelos desde Frankfurt, el aeropuerto alemán de más actividad, han sido temporalmente suspendidos por las condiciones del clima, como sucedió con otros 10 en ese país.

Una docena de aeropuertos en Francia y Polonia también han cerrado.

Según la agencia de control aéreo europeo, Eurocontrol, se estima que unos 17.000 vuelos serán cancelados este viernes.

Las acciones en la compañías aéreas cayeron debido a que los inversores están preocupados por el impacto que el problema podría generar en la industria aérea.

Pero Douglas McNeill, un analista de transporte de la empresa Charles Stanley Securities, dijo que el impacto financiero sería pequeño dado que las interrupciones eran efímeras.

"Claramente si no estás volando, no estás obteniendo ganancias de los pasajeros," le comentó a la BBC.

"Para una gran aerolínea como British Airways (BA) o Lufthansa, estarías hablando de cerca de US$ 15,000 millones, y esa cifra carece de significación comercial".

"Un par de días como estos no importan mucho. Ahora, si se demora semanas, ya eso es diferente".

Howard Archerm, economista especializado en Europa de la compañía IHS Global Insight, también es del criterio que el impacto en la economía sería mínimo de no extenderse el cierre del espacio aéreo.

"Algunos negocios se verán afectados por la imposibilidad de sus productos de ser importados o exportados por vía aérea. Siempre y cuando la interrupción no se prolongue más tiempo, no creará problemas mayores", comentó.

Efecto dominó

Image caption Aunque las aerolíneas ahorren en comnbustible, tienen que pagar el mantenimiento de las naves.

Los pasajeros han inundado otros medios alternativos de transporte. Los trenes Eurostar, entre Francia y Gran Bretaña, reportaron que por segundo día este viernes, todos los pasajes se agotaron.

"Estamos transportando más de 38.000 pasajeros hoy y los trenes está llenos", comentó una vocera de la compañía.

Los servicios de trenes y ferry reportan un alza en el número de pasajeros. Los barcos que zarpan desde Gales también informaron de un incremento significativo.

Pero el corresponsal de asuntos económicos de la BBC Andrew Walker, explica que no todo son pérdidas para la industria de la aviación, porque estos días sin servicio implican un recorte en costos por combustible.

Sin embargo, las aerolíneas deberán seguir pagando a sus empleados, y los intereses de sus préstamos.

La industria podría verse afectada por la falta de importaciones que llegan vía aérea.

Para África, por ejemplo, las exportaciones de alimentos y flores hacia Europa se verían afectadas y sería un impacto en su economía. Pero el impacto final dependerá de cuánto duren las interrupciones.

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