El cambio de dólares bajo sospecha en México

Cocaína y dólares incautados a un cartel mexicano (Foto de archivo)
Image caption La mayoría de los bancos mexicanos suspendieron la compra de dólares en efectivo.

Desde hace varias semanas Jorge Ramos, maletero del aeropuerto de Cancún, vive una inusual paradoja: en sus bolsillos suele llevar diariamente unos US$70 (más de 800 pesos) que recibe como propinas, pero al mismo tiempo no tiene suficiente dinero para comprar la comida de todos los días.

Es que en ese destino turístico, como ocurre en varias ciudades de México, cambiar dólares a pesos se ha vuelto un problema.

Para prevenir operaciones con dinero ilícito, la mayoría de los bancos del país suspendieron en sus ventanillas la compra de la moneda estadounidense en efectivo.

Es una decisión que, según los empresarios, ha causado problemas no sólo a la actividad turística, sino también a familias que viven de remesas, a comerciantes y a otros prestadores de servicios.

"La propinas buenas son en dólares y ni modo de decirle a los turistas que me den pesos. Me quedo sin nada", le contó Ramos a BBC Mundo.

Obligados

La Asociación de Bancos de México (ABM) dijo que las leyes obligan a las instituciones financieras a ser más estrictas con todas las operaciones en dólares.

Recientemente, el gobierno de Estados Unidos publicó un informe sobre lavado de dinero de organizaciones criminales, especialmente carteles del narcotráfico.

El documento, titulado "Estudio Binacional de Bienes Ilícitos", afirma que cada año entre US$19.000 millones y US$29.000 millones son enviados desde Estados Unidos hacia México para sostener a bandas criminales, especialmente traficantes de drogas.

Cerca de la mitad de este dinero pasa por el sistema financiero mexicano, advierte el estudio.

El dato no se puede comprobar por completo, aclaró la ABM, que por lo pronto estableció controles más estrictos para evitar el lavado de dinero.

"Frontera porosa"

Una de las medidas para controlar operaciones ilícitas es la restricción en la compra de dólares en efectivo.

Se trata de una acción a la que tienen derecho las entidades financieras, le explicó a BBC Mundo Carlos López Moctezuma, director de proyectos especiales de la Comisión Nacional Bancaria y de Valores (CNBV), un organismo gubernamental.

"Cada banco ha reforzado sus controles. Las medidas son únicamente para las operaciones en efectivo", añadió.

El Ministerio de Hacienda de México informó que esta semana publicará normas especiales para regular operaciones con la moneda estadounidense en efectivo.

No se trata de prohibir la compra de dólares, sino de prevenir el lavado de dinero, dijo recientemente el ministro de Hacienda, Ernesto Cordero.

"Lo único que se busca es limitar el ingreso de grandes cantidades de dólares de procedencia ilícita, que llegan a nuestra economía a través de una frontera muy porosa y muy amplia".

Según Cordero, la restricción a las operaciones con la moneda estadounidense intenta evitar los grandes depósitos que las autoridades han detectado en el sistema bancario mexicano.

Mercado negro

Por lo pronto, la decisión de los bancos ha sido criticada por otros empresarios de servicios financieros.

Muchas casas de cambio, por ejemplo, redujeron al mínimo la compra de dólares porque no tienen suficientes pesos para entregar, advirtió Germán Castro, presidente de la Asociación Nacional de Centros Cambiarios y Transmisores de Dinero.

"Es una barbaridad, la gente está recurriendo a donde puede para cambiar el dinero. Ya hay un mercado negro de dólares", agregó Castro.

Este incipiente mercado paralelo, afirmó, lo integran establecimientos comerciales sin permiso para transacciones financieras y que compran los dólares a un precio menor a la cotización del mercado.

Las autoridades financieras, en cambio, rechazaron la existencia de un mercado negro e insistieron en que la decisión de los bancos no ha causado problemas.

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