Última actualización: domingo, 10 de mayo de 2009 - 16:08 GMT

El Papa visita "sitio del bautismo de Cristo"

El Papa celebra misa en Jordania

El Papa reconoció las dificultades que afectan a la minoría católica en Jordania.

El Papa Benedicto XVI visitó este domingo en Jordania el sitio donde se cree que tuvo lugar el bautismo de Cristo y éste dio inicio a su "vida pública", recogida en los evangelios. Se trata de una zona conocida como Betania más allá del Jordán, donde según hallazgos arqueológicos recientes predicó Juan el Bautista.

En este lugar, a 50 kilómetros de la capital Amán, que el Pontífice romano recorrió junto a los reyes Abdalá II y Rania, se ha encontrado además evidencia de cuevas y pilas bautismales que datan de los períodos romano y bizantino.

Cerca del lugar se ha iniciado la construcción de varios templos de diferentes denominaciones cristianas. Se esperaba que el Papa colocara las piedras angulares para dos iglesias católicas.

Este domingo es su tercer día de gira por el Medio Oriente. Más temprano, Benedicto XVI había celebrado una misa en árabe y latín para miles de católicos jordanos en el estadio de fútbol de Amán.

Cientos de niños emocionados, vestidos de blanco y ondeando banderas de Jordania y el Vaticano, llenaron las sillas frente a la plataforma donde el Sumo Pontífice ofició la misa.

Desde la última visita papal de Juan Pablo II en 2000, la situación ha empeorado considerablemente para la reducida minoría católica, dice el corresponsal de la BBC en Amán, David Willey.

Tiempos difíciles

Nunca os olvidéis de la gran dignidad que deriva de vuestro legado cristiano

Benedicto XVI

Muchas familias católicas han emigrado, así que Benedicto XVI hizo un llamado a los niños que recibieron la primera comunión y a las familias católicas que permanecen en Jordania a que aprecien los valores que les da su religión y continúen colaborando al bienestar social de este país de abrumadora mayoría musulmana.

"Nunca os olvidéis de la gran dignidad que deriva de vuestro legado cristiano, o dejéis de percibir la amorosa solidaridad de todos vuestros hermanos y hermanas en la iglesia en todo el mundo", pidió el Papa.

Aunque el domingo es un día laboral en Jordania, nuestro corresponsal dice que para los católicos se declaró un día festivo, lo que les permite asistir a la misa papal.

Las misas en las más de 50 parroquias del país fueron canceladas para incrementar la asistencia a la celebrada por el Papa. Sin embargo, el estadio no estaba lleno.

Esto puede ser un reflejo de las dificultades e incertidumbres que enfrentan los pocos cristianos que quedan en la región, dice David Willey.

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El sábado, Benedicto XVI había condenado lo que llamó "la manipulación ideológica" de la religión.

En un discurso dirigido a los líderes musulmanes locales reunidos en la mezquita Rey Hussein, la más grande de Jordania, el Papa sugirió que esta manipulación -provocada a veces con fines políticos- contribuye a generar división, tensión y violencia.

El Papa también exhortó a los líderes musulmanes a trabajar de cerca con la pequeña comunidad cristiana en Jordania.

Según David Willey, quien está siguiendo al Pontífice en su viaje, "la visita del Papa a la deslumbrante nueva mezquita Rey Hussein es otra señal de que la Iglesia Católica desea enmendar los lazos rotos en sus relaciones con el mundo musulmán".

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