EE.UU.: enterraron a Ted Kennedy

La familia de Ted Kennedy alrededor del féretro.
Image caption Kennedy fue enterrado junto a sus hermanos en el Cementerio Nacional de Arlington.

Edward Kennedy fue enterrado este sábado a la noche junto a sus hermanos en el Cementerio Nacional de Arlington, tras un velatorio multitudinario de tres días en el que el presidente Barack Obama lo calificó como el "más grande legislador de nuestros tiempos".

El entierro se produjo durante una ceremonia privada en el cementerio, cercano a Washington y que sirve de panteón a más de 330.000 soldados y héroes nacionales.

El sepelio, con gala militar y siguiendo el rito católico, fue presidido por el cardenal y arzobispo emérito de Washington, Theodore McCarrick, amigo del ex senador demócrata de Massachusetts.

"Su rugido y su entusiasmo por las cosas en las que creía hicieron una diferencia en la vida de nuestra nación", dijo McCarrick, quien leyó una carta que Kennedy envió recientemente al Papa Benedicto XVI mediante el presidente Obama.

La viuda de Kennedy, Vicki Reggie Kennedy, recibió la bandera estadounidense que cubría desde el miércoles el féretro del senador.

"Familia real"

Image caption Cientos se concentraron junto al Capitolio para despedir al senador.

Anteriormente, ciudadanos, ex presidentes de Estados Unidos, políticos de dentro y fuera del país, actores y músicos acompañaron al clan Kennedy -considerado por algunos como "la familia real estadounidense" por su relevancia en la vida política y social del país- en la última despedida al senador Edward Kennedy.

Cientos de estadounidenses se reunieron en torno al Capitolio de Washington, sede del Congreso, para homenajear a Ted -como era conocido popularmente- en el lugar donde sirvió como senador durante casi cinco décadas.

El coche fúnebre hizo una parada frente a las escaleras del edificio antes de partir en procesión hacia el Cementerio Nacional de Arlington, donde fue enterrado cerca de sus dos hermanos asesinados.

Como recordó el corresponsal de la BBC Richard Lister, la muerte de Kennedy se ha considerado en EE.UU. como el fin de la era de esta dinastía familiar, sacudida por la trágica muerte de John F. y Robert Kennedy en 1963 y 1968 respectivamente.

Aunque muchos otros miembros de la familia se dedican a la política o a actividades públicas, ninguno parece haber heredado el carisma y popularidad de la generación de Ted, Robert y John, señaló el corresponsal.

Funeral en Boston

Image caption 1.500 personas acudieron al funeral de Kennedy en Boston.

En la mañana del sábado, cerca de 1.500 personas asistieron a una ceremonia católica que tuvo lugar en la Basílica de Nuestra Señora de la Perpetua Ayuda, en Boston, la ciudad natal del político, muerto a causa de un cáncer cerebral a la edad de 77 años.

Entre los asistentes estaban tres de los cuatro ex presidentes vivos de EE.UU.: Jimmy Carter, Bill Clinton y George W. Bush, además del actual mandatario, Barack Obama, quien pronunció un discurso en recuerdo del legislador, fallecido el pasado martes.

Según dijo el corresponsal Lister, la emotiva ceremonia parecía por momentos un funeral de estado.

"No lloramos por su apellido"

Obama recordó la trayectoria política de Kennedy, su "amigo y mentor", además de las trágicas experiencias vitales del senador.

"Hoy no lloramos por él, por el prestigio de su apellido o su cargo. Lo hacemos por su heroísmo, que sobrevivió al dolor y la tragedia, no por ambición o vanidad (...), sino por la gente y el país que él amaba", dijo.

El mandatario lo definió como "uno de los mejores legisladores de nuestro tiempo" y un "héroe de aquellos que no tienen nada".

La viuda, Vicki, se había reunido con Obama antes de la ceremonia, oficiada por siete sacerdotes y televisada en directo por los medios del país.

El féretro de Kennedy, cubierto con la bandera de EE.UU., fue llevado luego al templo y transportado por ocho guardias de honor.

Durante el oficio religioso actuaron el tenor Plácido Domingo y el violonchelista Yo-Yo Ma, junto a la Orquesta Sinfónica de Boston, que interpretaron algunas de las piezas favoritas del político.

Político de consenso

Sus hijos también recordaron la faceta familiar del legislador, así como su habilidad para lograr acuerdos con sus rivales políticos republicanos. De hecho, algunos destacados miembros de ese partido, como John McCain, asistieron a la ceremonia.

Cerca de 80 miembros o ex legisladores del Senado también fueron invitados al funeral. El actor Jack Nicholson fue otro de los asistentes.

Ted Kennedy hijo reconoció en su discurso que no siempre le había sido fácil vivir con el apellido Kennedy. Pero "nunca he estado tan orgulloso de él como hoy", dijo emocionado.

Su padre "no era perfecto, pero creía en la redención. Nunca dejó de intentar arreglar las cosas que estaban mal, independientemente de que fueran resultado de sus fallos o de los nuestros", dijo.

Sin embargo, muchos no quisieron olvidar que su herencia de servicio público se vio ensombrecida por sus problemas con el alcohol durante su juventud, y la muerte de una compañera, Mary Jo Kopechne, en 1969, cuando su automóvil se cayó de un puente en Chappaquiddick, Massachusetts.

Kennedy pudo salir con vida y abandonó el lugar del accidente, algo que muchos detractores le recordaron toda su vida.

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