EE.UU.: la última propuesta de salud

Max Baucus, senador demócrata
Image caption El proyecto de Baucus estima un costo un 15% menor a las otras versiones ya presentadas.

A un menor costo, sin incluir la llamada “opción pública” y sin la participación republicana, el grupo de trabajo del Comité de Finanzas del Senado entregó este miércoles su versión para el proyecto de ley de reforma del sistema de la salud.

El presidente del Comité, el demócrata Max Baucus, hizo la presentación del texto que había venido discutiendo en los últimos dos meses la llamada Banda de los Seis, un grupo de tres republicanos y tres demócratas. Aunque al final no contó con apoyo de la oposición.

El proyecto de Baucus estima un costo para la reforma de US$856.000 millones, un 15% menor a las otras versiones ya presentadas por otros comités parlamentarios.

Además no incluye la “opción pública”, el sistema de seguros que el presidente Barack Obama quiere que se cree para garantizar cobertura a los ciudadanos más pobres, pero que los críticos piensan desplazará a las empresas privadas del sector salud.

Con estas concesiones en costo y alcance Baucus aspira lograr un respaldo bipartidista a su proyecto que será sometido a votación la próxima semana en el Comité y, que de ser aprobado, pasará al pleno del Senado.

“Este es un momento único en la historia en que podemos lograr el objetivo para el que muchos hemos estado luchando durante mucho tiempo”, afirmó Baucus el miércoles tras presentar su plan.

Sin opción pública

A falta de la “opción pública”, el plan contiene previsiones para garantizar la cobertura médica a los más de 30 millones de estadounidenses que se calculan que carecen de seguros de salud a través de cooperativas que trabajen sin fines de lucro, un modelo que ya existe en algunos estados del país.

“Con el plan del Comité de Finanzas listo creo que se puede empezar a conectar las piezas de los planes que ya existen y tener lista una ley para la firma del presidente”, aseguró a BBC Mundo, Igor Volsky, del Centro para el Progreso Estadounidense, un centro de estudios de tendencia liberal.

Sin embargo Volsky considera que con todo y la reducción del precio de la ley y el retiro de la polémica opción pública el proyecto del senador Baucus no contará con apoyo de los republicanos.

“Creo que los demócratas deberían prepararse para aprobar ellos solos una ley de salud. No creo que vayan a contar con apoyos republicanos, porque su oposición es ideológica y va más allá del tema de la opción pública”, aseguró Volsky.

Aunque la idea de la “opción pública” es generar suficiente competencia en el sector de seguros para que los precios bajen y garantizar el acceso a las personas que no pueden costearlos, Volsky considera que se pueden crear mecanismos para garantizar esos fines.

Seguros para todos

En el plan presentado este miércoles al Comité de Finanzas se crea un mercado regulado de planes de salud y establece la prohibición de que las aseguradoras se desprendan de clientes que tengan enfermedades graves, como sucede en la actualidad.

La propuesta asegura que no costará al fisco estadounidense ya que establece su financiamiento a través de impuestos, unos US$349.000 millones y los otros US $500.000 mediante ahorros.

También se propone que las empresas del sector colaboren con la reforma estableciendo unos US$100.000 millones que serán sufragados por aseguradoras, centros de salud, fabricantes de equipos médicos y la industria farmacéutica.

El Comité de Finanzas era el único que faltaba por presentar su propuesta de los cinco comités a los que se les encargó analizar el tema, luego de que en mayo el presidente Barack Obama presentara al Congreso su iniciativa de reforma.

Si el plan Baucus es aprobado deberá sintetizarse en el pleno con el surgido del Comité de Salud y lo que eventualmente apruebe el Senado deberá conciliarse con lo que se vote en la Cámara de Representantes antes de presentar al presidente una ley para su firma.

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