Obama firma el cheque para Pakistán

Senadores Kerry y Berman con canciller Qureshi (centro).
Image caption Estados Unidos suministrará cerca de US$1.500 millones anuales por cinco años.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, promulgó una ley que autoriza un paquete de ayuda por US$7.500 millones para Pakistán.

En días recientes la propuesta había despertado críticas en Pakistán, pues sus críticos temían que algunos aspectos de la norma estadounidense regulando el desembolso de los fondos, podrían atentar contra la soberanía paquistaní.

Como señala el corresponsal de la BBC en Washington Paul Adams, el paquete de ayuda, que buscaba profundizar los lazos entre Pakistán y Estados Unidos, amenazó en días recientes en conseguir lo exactamente opuesto.

El ejército paquistaní había expresado "preocupaciones serias" acerca de los términos de la financiación contemplada en la legislación estadounidense, anotando su oposición a "claúsulas con impacto sobre la seguridad nacional".

Ante tal situación, se acordó una reunión entre los autores del proyecto de ley, los congresistas demócratas John Kerry y Howard Berman, y el canciller de Pakistán, Shah Mehmood Qureshi.

Los dos congresistas expidieron un comunicado diciendo que la iniciativa no establecía ninguna condición que pudiera infringir la soberanía de Pakistán.

"Grandes sacrificios"

Image caption En Pakistán, críticos del programa de ayuda dijeron que la soberanía podía verse amenazada.

El vocero de la Casa Blanca, Robert Gibbs, dijo que la norma mostraba apoyo por las instituciones democráticas y el pueblo de Pakistán.

La "declaración aclaratoria conjunta" expedida por Kerry y Berman luego de sus reuniones con Qureshi será publicada en la gaceta oficial del congreso estadounidense, junto con el texto de la ley.

Kerry dijo que la declaración "honra los grandes sacrificios realizados por las fuerzas de seguridad paquistaníes en la lucha contra el extremismo".

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"Y también deja absolutamente en claro - y quiero hacer hincapié en este punto - que la legislación no busca en modo alguno comprometer la soberanía de Pakistán, afectar los intereses de seguridad nacional de Pakistán o gerenciar excesivamente cualquier aspecto de las operaciones civiles o militares paquistaníes".

La ley triplica la ayuda no militar estadounidense, que queda en US$1.500 millones anuales por cinco años.

Grupos militantes

La ley, aprobada unánimemente por el congreso estadounidense, fijó varias condiciones para la ayuda a Pakistán.

Bajo la legislación, la Secretaria de Estado debe certificar periódicamente que Pakistán está trabajando para desmantelar las redes de proliferación nuclear clandestina.

Estados Unidos también tiene que certificar que Pakistán ya no apoya a grupos militantes.

Los dineros de la ayuda no serán entregados directamente al gobierno paquistaní, sino que serán gastados en varios proyectos de desarrollo por conducto de la embajada estadounidense en Islamabad.

Según informes, una unidad especial está siendo establecida en la embajada para mantener contabilidad y monitoreo de la ayuda.

Recientemente Estados Unidos dijo que había suministrado más de US$3.000 millones en ayuda a Pakistán desde que el Presidente Asif Zardari llegara al poder hace un año.

Los fondos fueron entregados para "asistencia combinada de seguridad, económica y para el desarrollo", dijeron funcionarios estadounidenses.

En mayo de este año Estados Unidos anunció que estaba enviando US$110 millones a Pakistán para ayudarla a enfrentar la crisis de refugiados por la violencia luego de combates entre las tropas gubernamentales y el Talibán en el nor-occidente del país.

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